Det er en trist kendsgerning, at mange mennesker aldrig nogensinde kommer ind i kunstgallerier og museer. Nogle er uvillige til at gøre det, fordi disse steder kan være skræmmende. Selv nutidskunst kan have en snooty, sjælden luft omkring det, der føles koldt og uinviterende.

Kunst er vigtig, fordi det er en del af historien, vi fortæller om os selv; det er vores kultur. Det er noget, der kan nydes i et spektrum af sanser, fra titillation til opbygning. Men det er ofte bare ikke let at "komme ind", og det er delvis på grund af snobberi, men det er også fordi kunsten virkelig er sofistikeret og derfor kræver tid og kræfter.

At komme i gang behøver dog ikke at tage meget. Mens der ikke er nogen måde at se på kunst på, har jeg udarbejdet en grundlæggende vejledning, der i det væsentlige er det råd, jeg ville ønske, at jeg kunne have givet mig selv, da jeg var yngre - fordi jeg også engang var skræmt af kunst. Metoden og tipene her kan give folk mulighed for at gå ind i et kunstgalleri uden modvilje mod imposter-syndrom.

Når du besøger et galleri eller et museum for at se kunst i kødet, skal du kun vælge et par stykker at fokusere på. Nogle steder har samlinger af tusinder af kunstværker, og hvis du prøver at indtage hundreder eller endda snesevis af dem, vil du hurtigt føle dig træt. Især når der er flere gallerier i et museum, skal du virkelig koncentrere dig om nogle få og bare kigge på de andre. Tænk med hensyn til kærlighed ved første øjekast, og bemærk, hvad der fanger dit øje. Det er endnu bedre, at planlægge ved at besøge museets websted og vælge brikkerne, så du kan lave en linie til dem under dit besøg. Og husk, at du muligvis kan besøge museet igen.

Når du først har valgt og virkelig begynder at se på det, er mit råd at starte enkelt. Mange mennesker synes, at kunsten er så skræmmende eller vanskelig, fordi de ser for hårde ud for komplikationer. Tænk igen på kærlighed ved første øjekast - den oplevelse af at blive tiltrukket af noget, før du virkelig ved noget om det. Alt hvad du ved er, hvordan udseendet eller essensen af ​​det får dig til at føle dig. Og så kan du gå videre til en kompliceret analyse, hvis du vil.

Enkle tilgange:

  • Den samlede størrelse og form af kunstværket
  • Uanset om det er abstrakt eller realistisk
  • Formerne deri
  • Farverne
  • Tonerne
Maleriet alene vil ikke fortælle dig hele historien om, hvad der sker.

Mere komplicerede tilgange:

  • Stilen af ​​kunstværket
  • Temaet for kunstværket
  • Hvad kunstværket repræsenterer
  • De hentydninger, som kunstværket laver til andre ting
  • Den bredere kulturelle betydning af kunstværket

Besøgende i et kunstgalleri vil ofte kaste et hurtigt kig på kunstværket, læse fortolkningspanelet et stykke tid, kigge længere på kunstværket og derefter gå væk. Det vil sige, at de har en tendens til at springe direkte til de komplicerede ting, forsøger at komme ind i betydningen af ​​stykket og hvad det repræsenterer, før de virkelig får fat på, hvordan stykket fungerer.

Mit råd er at se på billedet i lang tid, før du læser fortolkningspanelet. Spørg dig selv: Hvad prøver kunstneren at få mig til at gøre? Hvor leder kunstneren mit øje? Hvordan ønsker kunstneren, at jeg skal føle eller tænke, og hvordan opnår de det?

Titians Bacchus og Ariadne er et smukt maleri i samlingen af ​​Storbritanniens Nationalgalleri. Arbejder gennem nogle af de ovenfor nævnte tilgange, her er otte måder at se på maleriet med stigende kompleksitet.

'Bacchus og Ariadne' af Tiziano Vecellio (kendt som Titian), 1522-23. Billede: VCG Wilson / Corbis via Getty Images

1. Samlet størrelse og form

Bacchus og Ariadne betragtes som mellemstore, fordi billedet ikke kræver meget bevægelse fra seeren; kan du stå på samme sted og tage det hele ind. Det er også næsten firkantet, som er et format, der komprimerer elementerne for at give billedet en følelse af drama, inden du engang ved, hvad du ser på.

Kæmpe billeder eller skulpturer med livsstørre figurer har en tendens til enten at involvere beskueren i handlingen eller er designet til at blive placeret langt væk, men stadig ses. I modsætning hertil kræver små billeder intimitet. Mellemstore billeder som denne kan imidlertid give en vis frigørelse. De tillader en person at overveje kunstværkerne uden meget interaktion med værket.

2. Former inden i billedet

Nogle brede former på billedet kan opdages, hvis du ser på, hvordan elementerne er samlet. I dette stykke er der især en stærk trekantform, der deler billedet halvt i diagonal. Dette er almindeligt i malerier. De fleste af figurerne her er komprimeret til en kil, der tyndes fra højre til venstre. Ved at lægge mærke til kilen, er du endnu mere klar over, at opmærksomheden henledes på to hovedfigurer: Den ene er halv ind og halv ud af trekanten, og den anden fødder er i nederste venstre hjørne.

Billedremikser: Steven Gambardella

3. Farvetoner

Den trekantede sammensætning markerer også en opdeling mellem de køligere blues og greener i himlen, træer og andet grønne områder og de varmere farver på jord og kød. Når man tager dette et skridt videre, når maleriet er pixeleret for at hjælpe os med at se forbi detaljerne, skiller det sig ud, hvordan de to hovedfigurer også er lysere end resten af ​​figurerne. Så tone fungerer også i maleriet for at koncentrere vores opmærksomhed.

4. Påtænkt bevægelse

Malere, billedhuggere og andre kunstnere forsøger ofte at få øjet til at bevæge sig rundt i deres kunst. De gør dette ved hjælp af kompositionen og den måde, hvorpå dele af stykket interagerer.

I Bacchus og Ariadne hviler mit blik altid på figuren i luften et øjeblik, men hans stærke blik til venstre skubber mit mod kvinden. Derefter drages jeg ned til urnen, så den hund, der også er i den nærmeste forgrund. Hundens opmærksomhed er på den unge satyr (en mytisk væsen, der er halvt menneskelig, halvdyr), og så kigger mit blik der hen, så til glæden bag satyren og lige op til bruddet i træerne i øverste højre hjørne . Derfra drages mit øje til den springende figurs kappe og tilbage til hans øjne igen.

Dette skaber en cyklus, der bevæger sig både omkring billedet og ind og ud af dybden - fra bunken med gardiner i den meget tætte forgrund til figuren, der sover i baggrunden.

Vi kan begynde at blive lidt mere komplekse her ved at gribe ind i denne bevægelse med vores tidligere observationer af form og farve. Titian har brugt placering af kølige og varme farver til at animere en seers øjne. De varme toner komprimeres i deres rum nederst til højre, mens de kølige udvides i deres plads øverst til venstre. (Denne effekt er også en, der sker i hverdagen: Tænk på forskellen i at føle, når et rum er malet rødt og føles lukket i forhold til, når det er malet en lyseblå og føles mere åben.)

Ved hjælp af farvefiltre som dem nedenunder kan du få en endnu tydeligere fornemmelse af kontrasterne, og hvordan de er fordelt omkring kompositionen. Tryk og træk af varmt og køligt i maleriet sikrer, at dine øjne aldrig sætter sig længe.

5. Style

Som de fleste malerier fra 1500-tallet, er denne realistisk. Det skildrer mennesker og dyr på en måde, der efterligner deres ydre udseende for os. De er stort set anatomisk korrekte, men der er et tydeligt element, der får det til at føles som et vindue ind i en mytisk verden. Dette er, når det er værd at læse panelet ved siden af ​​maleriet. Denne blev lavet i den tid (begyndelsen af ​​det 16. århundrede) og sted (Italien) i den høje renæssance, en detalje, der kan (og vil senere på denne liste) føre til meget mere kompleksitet.

6. Tema

Temaet Bacchus og Ariadne er en gammel græsk legende, men maleriet alene vil ikke fortælle dig hele historien om, hvad der sker. For fuldt ud at sætte pris på et maleri som dette, skal du læse eller lytte til en galleriunderviser, der taler om det. Husk, at de mennesker, maleriet blev lavet til, allerede havde kendt baggrundshistorien godt. Dette er i det væsentlige et øjebliksbillede af et øjeblik i historien, hvor Ariadne - kvinden helt til venstre, som kunstneren mærker opmærksomhed på så dygtigt - lige er blevet forladt af sin ledsager Theseus, men møder guden Bacchus.

Den større historie er, at Ariadne, en prinsesse, blev forelsket i Theseus, da han meldte sig frivilligt til at dræbe Minotaur i en labyrint. Hun havde givet ham en kugle af tråd, så han kunne finde vej ud. Efter at Theseus dræbte Minotauren, slap han og Ariadne til en ø ved navn Naxos, men en gang der vågnede gudinden Athena Theseus midt om natten for at fortælle ham at forlade, fordi øen var hjemsted for guden Bacchus. I maleriet kan du se Theseus 'skib sejle væk på yderste venstre.

Det, der er så smukt ved dette maleri, er, hvordan det kondenserer historien til et øjeblik, men vigtigt øjeblik.

Efter at have vågnet blev Ariadne forfærdet, og dette er øjeblikket af snapshot. Bacchus ankom med sin omgang af satyrer og maenader. Først var Ariadne bange og vendte sig i bange, men Bacchus, tiltrukket af prinsessen, sprang ud af sin vogn. Da de to fik øjenkontakt, blev de forelsket ved første øjekast. Fordi Ariadne var dødelig, gav Bacchus hende evighed, og hun blev en stjernebilled af stjerner formet som en glorie - som du kan se i maleriet øverst til venstre.

Det, der er så smukt ved dette maleri, er, hvordan det kondenserer historien til et øjeblikkeligt, men vigtigt øjeblik, der ikke kun understreges af styret opmærksomhed, detaljer og bevægelse, men som endda formidles af en underforstået lyd - maenaden i midten har lige sammenstød et par symboler.

7. hentydninger

Efter det græske tema indeholder maleriet hentydninger til klassisk kunst. Til at begynde med ligner Bacchus 'entourage en frise, en almindelig romersk lettelse teknik, der viser figurer i profil. Den opfattede "fladhed" i denne entourage tillader Bacchus og Ariadne at skille sig ud; de vrider sig i modsatte retninger, hvilket dramatiserer overraskelsen ved at se hinanden.

Et stykke af Trajans søjle i Rom, der tilskrives Apollodorus fra Damaskus, 2. århundrede e. Kr., Er et godt eksempel på en frise. Billede: Wikimedia Commons

Bemærk også, at satyren i forgrunden er forbundet med slanger. Dette er en hentydning til de romerske digte, som maleriet er baseret på, men det ligner også en skulptur af den mytiske trojanske præst Laocoön og hans sønner, der antages at stamme fra det andet århundrede f.Kr. Denne skulptur blev vist i Rom i 1506 kort efter, at den blev fundet, så Titian ville sandsynligvis have set den. Der er ingen bevis for, at maleren baserede satyren på statuen, men den generelle indflydelse af antik græsk og romersk kunst på kunstværker i renæssancen er ubestridelig.

'Laocoön og hans sønner,' antages at stamme fra det tidlige første århundrede f.Kr. Du kan se denne skulptur på Vatikanets museer i Rom. Billede: Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

8. Kulturel betydning

Som bemærket er dette et renæssance-maleri. Renæssance betyder "genfødsel", og det kom på et tidspunkt, hvor den græsk-romerske kultur bogstaveligt talt blev fundet og genopdaget gennem folks migration. Stort set, før renæssancen i det 14. til det 17. århundrede, var den vestlige kultur næsten udelukkende i tjeneste for kristendommen.

På grund af en række historiske begivenheder, nyskabelser og opdagelser - som den sorte pest, ottomanernes afskedigelse af Konstantinopel (hovedsagelig den sidste bastion af den levende romerske kultur) og arkæologiske opdagelser - begyndte den vestlige kultur at sætte menneskeheden i centrum. Uden at blive for kompliceret mærkedes renæssancemaleriet for deres anatomiske nøjagtighed, indflydelse fra græsk-romerske skulpturer, levende farve (takket være opfindelsen af ​​olie-maling) og lineære perspektiv. Alle disse er tydelige i Bacchus og Ariadne.

Bare tænk på, hvordan kunstværkerne påvirker dig såvel fysisk som mentalt.

Tidspunktet for dette maleri falder især i højrenæssancen, ca. 1495 til 1527 - den tids kunstneriske apogee og bemærkelsesværdig for de kunstnere, der levede på det tidspunkt: Leonardo da Vinci, Michelangelo, Raphael, Giorgione, Bellini og, selvfølgelig , Titian. Lineært perspektiv var især en innovation, som mange af disse kunstnere brugte til at ændre vestlig kunst for evigt. Malerierne før var mere dekorative og flade, men med perspektiv blev de "vinduer" til en scene takket være den rumlige dybde, teknikken skaber.

Du ved nu meget mere om Bacchus og Ariadne og Titian, men jeg håber, at du også nu ved meget mere om, hvordan man nærmer sig kunsten. Med ethvert kunstværk kan du starte enkelt og holde afstand fra den skræmmende rigdom af information, der følger med. Bare tænk på, hvordan kunstværkerne påvirker dig fysisk og mentalt. Til sidst kan du opsuge de mere komplicerede oplysninger.

Vi lever i en æra, hvor kunstværker er tilgængelige for masserne snarere end den lille brøkdel, der er superrig - som det var i tusinder af år. Det er dyrebart. Se kunst. Lær af det, nyd det, og værdsæt, hvor heldige vi er.