Så længe jeg kan huske, har jeg følt mig bedst omkring kl. Gennem dagen er jeg skiftevis groggy, ængstelig og distraheret - men kom sent på eftermiddagen, min humør løfter, og jeg finder fokus og ro, der har undgået mig.

Det har været på denne måde gennem ændringer i min alder, livsstil og tidsplan: som en teenager får en anden vind i tide til fodboldøvelse efter skoletid; som en universitetsstuderende, der rammer biblioteket for en studiesprint før middagen; som en fuldtidsansat, der beklagede produktivitetskoppen, der kom for sent på arbejdsdagen; og i dag, som freelancer, rammer min skridt efter en dag med pas og starter.

Du hører om morgenfolk og nat ugler, men "eftermiddagsfolk" ser ud til at flyve under radaren - delvis fordi vores valgte tid på dagen ikke er nøjagtigt kendt for dets fordele. Energidipet efter frokosten er en berygtet (og veldokumenteret) arbejdsdagstrussel. Nogle undersøgelser antyder, at vi er mindre motiverede til at søge belønning om eftermiddagen. Eksperter mener, at kreativitet har en tendens til at spike om eftermiddagen - men kun fordi folk er for udtømmede til at opretholde fokus og derfor er mere villige til at lade deres sind vandre. Når alt andet arbejder imod det, er det ikke underligt, at eftermiddagen generelt betragtes som det bedste tidspunkt at tage en lur.

Og med de fleste mennesker, der hævder morgen eller aften som deres højdepunkt, kan det være svært at vide, hvor vi sent-i-dagen blomstrere passer ind, eller hvordan vi strukturerer vores tid i overensstemmelse hermed. Vi er muligvis et mindretal, men heldigvis er arbejdsdagen bygget til vores fordel. Hvis du føler, at dine sanser begynder at skærpe sig omkring kl. 15, lige omkring det tidspunkt, hvor alle dine kammerater begynder at trække, udnytter du for all del den energi. Bare vær bevidst om, hvordan du gør det.

Først er det dog nyttigt at forstå det grundlæggende i din døgnrytme - det 24-timers indre kropur, bestilt af hjernens hypothalamus-kirtel, der dikterer din energi, humør, spisemønster og søvn / vågentid. Som mennesker følger vi alle mere eller mindre den samme døgncyklus i løbet af hver dag. Om morgenen er niveauer af cortisol, det hormon, der øger energi og øger stress, generelt højere, hvilket hjælper med at forberede kroppen til at vågne op. Om natten udløser mørkets frigivelse af melatonin, det hormon, der inducerer søvnighed, og signalerer for kroppen, at det er tid til sengetid.

Men inden for dette mønster er individuelle variationer, kendt som kronotyper, der hjælper med at forklare, hvorfor en person let kan hoppe ud af sengen kl. 18, mens en anden foretrækker at brænde midnattsolien. ”Der er en genetisk komponent til kronotyper. Hvis dine forældre var morgenfolk, er det mere sandsynligt, at du er en morgenperson, ”forklarer Colleen McClung, ph.d., professor i psykiatri ved University of Pittsburghs Center for Neuroscience.

Kronotype er også påvirket af alder, livsstil og miljøfaktorer, især lys og mørke, siger hun. ”Lys om natten vil fungere for at skifte dit døgnklokke tilbage, fordi det undertrykker melatonin,” forklarer McClung. ”Dette er tydeligvis et stort problem i dag, når folk ofte er for sent ope med deres elektroniske enheder.” Måltidstider spiller også en rolle: ”Hvis du spiser sent om aftenen hele tiden,” siger hun, ”kan det ændre dine rytmer at være mere en natperson. ”

Selvom det er muligt at justere dit interne ur på lang sigt, kræver det dedikerede daglige behandlinger, såsom skarpt lys og melatoninbehandling, og overholdelse af en streng søvn-vågne cyklus, siger McClung. Og uden en læge-styret plan, kan det at skade mod din naturlige kronotype have skadelige virkninger. I McClunds forskning, der fokuserer på rollen som døgnrytmer i psykiatriske lidelser, fandt hun f.eks., At hos mennesker med bipolar lidelse er en af ​​de mest almindelige triggere til en manisk episode en ændring i søvnplanen. Selv hvis du ikke er tilbøjelig til depression eller angst, kan døgnforstyrrelser forårsage kemiske ændringer i hjernen.

Men hvorfor skulle du alligevel ønske at kæmpe mod dit interne ur, når dit har du perfekt konfigureret til at få tingene gjort? ”Udnyt din bedste tid, og indstil dig til at være bedst i korte perioder her og der,” siger Josh Davis, ph.d., forfatter af produktivitetsbogen Two Awesome Hours.

Nulstilling i et tidsvindue - to timer eller et hvilket som helst realistisk nummer, du kan afsætte - for at forsøge at maksimere produktiviteten, vil give bedre resultater end at arbejde dig døgnet rundt, indtil du brænder ud, siger Davis: "Den ydelse, du får, når du ' re 'on' vil blive så meget bedre. ”

Masser af produktivitetseksperter rådgiver om at tackle dine mest frygtede eller svære opgaver om morgenen for at få dem ud af vejen - og hvis din energi starter stærk og derefter falder, er det fornuftigt. Men hvis du er en eftermiddagsperson, gør du muligvis dig selv og dit arbejde en bjørnetjeneste ved at tackle de hårde ting, før du har ramt din daglige skridt. I stedet skal du opbygge til din højeste tid: Tag morgenen til det sindeløse rote-arbejde, som at besvare e-mails eller deltage i humdrummøder, og gem de mere udfordrende opgaver til senere, når du er mere opmærksom og er helt indstillet i arbejdsdagens rille. .

"Der er en enorm værdi ved at rydde alle distraherende fra dit skrivebord," siger Davis. ”Ting hænger op, når dagen går. Hvorfor ikke bruge morgenen på at rydde væk så meget som du kan? ”

For at få mest muligt ud af dit maksimale produktivitetsvindue skal du forberede dig på det på samme måde, som du ville forberede dig til et møde ved at komme ind i det rigtige headspace og sikre dig, at du har alt, hvad du har brug for, før det ruller rundt. Saml alle dine forsyninger i forvejen - en fuldt opladet bærbar computer, en frisk krus kaffe og lignende - og søg om muligt et roligt sted, hvor du kan fokusere med minimale distraktioner.

En anden måde at optimere din eftermiddag på: Gør en træning. Alle ved, at regelmæssig motion er nøglen til den generelle fysiske sundhed og lang levetid, men kort, kraftig anstrengelse kan også tjene som en mental opfriskning og lindre angstsymptomer i timevis. Forskning antyder, at eftermiddagen kan være et ideelt tidspunkt for træning, fordi en højere kropstemperatur giver mere lemmer muskler og en mindre sandsynlighed for kvæstelser - og da du allerede er på din energitop, er du mere tilbøjelig til at følge med . Hvis du er fanget på kontoret, skal du bruge din frokostpause til at klemme ind i 10 minutters hurtig gåtur eller fem minutters hoppeudtag før en vigtig arbejdssprint. ”Brug øvelse som et strategisk værktøj for at være i stand til at fokusere på en arbejds session samme dag,” siger Davis. "Du kan få øjeblikkelige fordele."

Uanset hvor godt du planlægger og strategiserer, har du dog stadig dage, hvor du ikke får gjort noget i løbet af din spidsbelastningstid. Mennesker om morgenen kan sove sent, og natteravne vil måske bruge en aften på ikke at gøre noget. På samme måde kan du skære dig lidt slap for ikke altid at få mest muligt ud af eftermiddagen.

Faktisk kan det være en god ting. Nogle gange er den bedste brug af din eftermiddag at sætte den energi i retning af en mental opladning. ”Den bedste kognitive fordel er at slukke for oplysningskranen, så du ubevidst kan behandle, hvad du arbejder igennem,” siger Davis. "Efter et par minutter keder du dig, og det forfrisker dig."