Sådan redder du verden på det daglige: Del to

Af Erika Andrews

Er alt dette håbløst? Spild. Forurening. Klima forandring. Overløbende deponier. Giftige kemikalier. Kræft. Hvis du er som mig, er du overvældet af vægten af ​​verdens problemer. Du er bare én person… betyder det, hvad du gør, endda noget? Hvordan kan du ikke skubbe lidt tilbage mod det, der ser ud som et uundgåeligt kollaps af planeten og livet, som vi kender det?

Buck op, smørblomst. Det eneste, der vil ændre vores verden til det bedre, er at forbedre de beslutninger, som vi som enkeltpersoner træffer dagligt. Ja, du er én person ... en person med magten til at ændre dine daglige beslutninger og gøre en enorm indflydelse. Hvad med milliarder af andre mennesker på kloden? Du kan ikke kontrollere dem. Du kan kun kontrollere dig selv og din egen husstand, og heldigvis er der hundreder af købsbeslutninger, som du kan foretage små ændringer i dagligt, som vil gøre en gigantisk forskel i dit kulstofaftryk (for ikke at nævne, hvilket sparer dig mange penge! ).

Der er et væld af produkter, som de fleste amerikanere bruger bare én gang og bortskaffer hver dag, som let og overkommeligt kan erstattes af meget effektive og genanvendelige muligheder. ”Generelt ... alt, der er engangsbrug, er ikke godt for miljøet, især noget, der bruges i en stor samfundsskala,” ifølge adjunkt Seung-Jin Lee, der arbejder i maskiningeniørafdelingen ved Flint's University of Michigan. Engangs-kast produkter er simpelthen ikke en bæredygtig mulighed for vores fremtid på grund af de ressourcer, de bruger op i fremstillingen og det affald, de skaber ved bortskaffelse. Multiplicer dette med dusinvis af anvendelser om dagen, gange milliarder af brugere, og det er ikke underligt, at vores planet er i så mange problemer.

Hvordan kan du erstatte disse smidevaner med jordbesparende alternativer? Det er hvad denne blogserie handler om. Her er denne uges lette måde, du kan redde verden (og din tegnebog!) Dagligt:

Hvis du stadig bruger halm til engangsbrug, SUCKER DU!

Der er noget ved et strå. Forestil dig enhver lækker, forfriskende drik, og i dit sinds øje er der sandsynligvis et højt, plastisk halm, der stikker ud af det. Den frosne chokolademilkshake? Sip det med et strå. Din fizzy, kold soda fra din yndlings-fastfood-restaurant? Serveres med et strå. Har du lige bestilt en iskald frappuccino? Du ved, at der er et grønt halm, der kalder dine læber tættere på det. Mmmm… en forfriskende piña colada ved stranden? Intet halm, og det sprøjter lige ind i dit ansigt, når du vælter koppen tilbage for at tage en slurk. Der kan ikke benægtes, at halm er blevet en nødvendighed for de tørstige. Hvordan skete dette?

Den gennemsnitlige amerikaner vil bruge 38.000 plaststrå i alderen 5 til 65 år.

Sip-a-dee-doo-dah, Sip-a-dee-ay

Halm har været en del af den menneskelige oplevelse i over 5.000 år, oprindeligt lavet af fine metaller til overklassen. Halm blev først markedsført massivt i 1880'erne af papir, og i 1960'erne, da billigt fremstillede, masseproducerede plastprodukter begyndte at overtage markedet, gjorde halm også omdannelsen til plast. I disse dage leveres plaststråe typisk automatisk på ethvert sted hvor der serveres mad, det være sig en fin restaurant, fastfood drive-thru, koncessionsstand på et baseball-spil, koncert, forlystelsespark, hvad har du. Mange mennesker bruger engangs strå derhjemme også. Selvom dette betyder, at ingen længere er nødt til at stå over for den vanskelige opgave at nippe til en drik med munden rører ved kanten af ​​koppen (sarkasme bugner), betyder det også, at vores skraldespande og naturlige lander oversvømmer med plastikaffald.

Amerikanere er især blevet afhængige af denne praktiske, men alligevel trashy vane. Det anslås, at over 500 millioner plaststråe smides væk hver dag, bare i USA! Det er nok halmaffald til at vikle jorden 2,5 gange! Hver. Enkelt. Dag. Forestil dig de globale konsekvenser af det!

Bare en lille del af strå, der blev genvundet under en strandoprydning.

Plastic Beach

Der er ingen steder, der mere åbenlyst påvirkes af dette kuldproblem end havet. Sea Turtle Conservancy anslår, at "Over 1 million havdyr (inklusive pattedyr, fisk, hajer, skildpadder og fugle) dræbes hvert år på grund af plastisk affald i havet." Grupper, der udfører strandoprydninger, har konstateret, at plaststråer fremstiller op hovedparten af ​​affaldet, der findes nær vores vandveje. Over 50 procent af havskildpadder skønnes at have forbrugt plast, og enhver Google-søgning efter skildpadder og strå bringer snesevis af hjerteskærende billeder af havskildpadde med sugerør placeret i deres næsebor eller findes i deres mave efter døden. Dårlige skildpadder! De fortjener det ikke.

Selv halm, der faktisk ender i skraldespanden, hvor de hører hjemme, kan skabe ødelæggelse af vores helbred og vores planet. Halm er lavet af ikke-genanvendelig plast og er for små til at gøre det gennem genbrugsbehandlingsstationer alligevel. Så de går til affaldet og er der ALTID. Bogstaveligt talt. De nedbrydes ikke. Plast kan fotodegrades, hvilket betyder, at det nedbrydes af sollys, men det forsvinder aldrig helt. Det bryder bare ned i mindre, mere giftige stykker, som ender med at blive konsumeret af dyr og bliver en del af vores fødekæde.

Det sidste strå

Heldigvis begynder mennesker og virksomheder over hele verden at foretage de nødvendige ændringer, så vi kan grave os ud af denne halm-pokalypse. Under en nylig tur til Puerto Vallarta, Mexico, var jeg begejstret over at se, at vores Riu-udvej ikke inkluderede strå med drikkevarer, medmindre der blev anmodet om det, og hver cocktailbar havde et plakat, der forklarede deres nye politik. Efter anmodning ville der blive leveret et papirstrå. Mens papirstrå også er til engangsbrug og skaber affald, gør det faktum, at de er bionedbrydeligt, dem langt mindre til fare for mennesker og vilde dyr på lang sigt.

Riu er ikke den eneste store organisation, der tager skridt til at reducere plastaffald, startende med strå. Andre gæstfrihedsselskaber som Starbucks, McDonald's, Bon Appetit (en fødevarevirksomhed) og Alaska Airlines har for nylig annonceret planer om at skære ned eller stoppe med at bruge strå fuldstændigt.

Strandbyer har også taget føringen for at beskytte deres lokale dyreliv. Kommuner i Californien, Washington, New Jersey og Florida har allerede forbudt strå, og der er statslige forbudlovgivning, der verserer i New York, Hawaii og Californien.

Rustfrit stålstrå fra Norwex er en god bæredygtig mulighed.

Det er op til dig

Du kan stoppe med at sutte i dag. Skildpadderne beder dig! Og du behøver ikke vente på, at din lokale restaurant eller bystyre skubber dig i den rigtige retning. Her er nogle nemme måder at minimere eller fuldstændigt neutralisere din plasstråvaner for godt.

  • ”Intet halm, tak.” Så let at sige, så let at gøre. Næste gang du bestiller en drik hvor som helst, skal du anmode om at få noget halm. Du kan nyde din lækre drink på gammeldags måde, uden nogen af ​​den nye fangede skyld.
  • Fest det med papirstrå. Papirstrå er meget sikrere for vores jord og alle dens indbyggere, fordi de kan nedbrydes! De kommer også i masser af smukke farver og stilarter, der gør dem til en mere miljøvenlig mulighed for fester.
  • Invester i dine egne genanvendelige strå. Hvis du bare ikke kan nyde en drink uden et halm, er der masser af muligheder for genanvendelige strå i disse dage, inklusive silikone, træ og rustfrit stål. Mine favoritter er Norwex 'bøjede halm i rustfrit stål. Du kan finde dem her. Jeg har lyst til en stilfuld jordgodinde om sommeren, når jeg nipper iskaffe gennem et rustfrit stålstrå i en Mason-krukke i stedet for at slå Starbucks-drevet gennem. Det er sååå let at sprænge et af disse strå i din pung og have det klar til det næste af dine "Ingen strå, tak".
Lad ikke disse babyer kvæle på et strå, som du kastede væk.

På den sidste dag af vores Puerto Vallarta-tur var jeg heldig nok til at se baby havskildpadder ruge ud af deres æg og begynde deres hårde rejse over stranden ud i havet. Ikke kun var det en af ​​de mest sødeste freaking ting, jeg nogensinde har set, det gjorde mig glad for at vide, at disse rugejakker sandsynligvis var på vej ind i en stråfri del af havet på grund af de omsorgsfulde mennesker, der har vedtaget miljøvenlige vaner tilbage på land. Jeg vendte tilbage til min fastlåste tilstand med en fornyet følelse af, hvorfor det er så vigtigt at fortsætte mit arbejde med at fjerne engangsplast. Jeg gør det for babyerne ... skildpadderne og min.

At redde verden starter med dig!

Deltag i næste uge med den næste i vores Sådan redder du verden i den daglige blogserie: Don’t Dirty the Planet While Cleaning Your Face.