Studerende i et tutorrum på St Anne's College. Kredit: Rob Judges.

Hvordan man skinner i et Oxford-interview

Hvilke optagelsesvejledere vil have, at kandidater skal vide, så de virkelig kan skinne ved interviewet

Forestil dig, at du er 18 år gammel og sidder i sandsynligvis den første formelle samtale, du nogensinde har haft. Dit sted i Oxford er på linjen, og du er næppe i stand til at kontrollere dine nerver. Derefter får du et spørgsmål ud af det blå:

Er vold altid politisk?

Kan arkæologi 'bevise' eller 'modbevise' Bibelen?

Hvis du kunne opfinde et nyt musikinstrument, hvilken type lyd ville det give?

Hvis straffen for parkering på dobbelt gule linjer var død, og derfor ingen gjorde det, ville det være en retfærdig og effektiv lov?

Hvordan reagerer du? Og ville et sådant uventet spørgsmål kaste dig væk nok til at forhindre dig i at gøre det gennem, hvad Oxbridge-mytologien opbygger som 20 minutter, der kan ændre et livsforløb?

Heldigvis er det ikke sådan, det virkelig sker i optagelsessamtaler i Oxford (for det første får alle mere end et skud). 'Fortæl mig om de bøger, du har nævnt i din personlige erklæring,' 'lad os diskutere dette problem sæt,' eller 'hvorfor vil du studere medicin?' Er måske mere almindelige åbningsspørgsmål.

Det er ikke svært at forstå, hvorfor Oxford-interviewet skaber så meget ængstelse blandt kandidaterne - og forældrene og lærerne, der støtter dem. Og lærere, der interviewer studerende, gør det ondt at understrege, at nerver og præstationsangst er naturlig, og at de er interesseret i indhold, ikke præsentation, når det kommer til interviewprocessen.

Interviewet er ikke en forestilling

'Interviews er ikke X Factor eller The Apprentice - der skal ikke være noget modstridende ved dem,' siger Helen Swift, direktør for studenter i moderne sprog og tutor ved St Hilda's College. ‘De skulle være en ægte samtale om et emne, der påvirker både intervieweren og den interviewede. Jeg vil gerne vide, hvad der bringer hver person til ønsket om at studere fransk i Oxford, hende eller hans evne til at studere det og potentiale for at skubbe videre.

”Nogle gange har kandidater det lyst, at de er nødt til at fremstå selvsikre eller tale på en bestemt måde, eller være ret detaljerede på det sprog, de bruger, eller at de ikke kan stoppe eller stille spørgsmål, hvis de ikke er sikre - men du måske behøver. Interviewet er ikke en forestilling. Når hun tænker tilbage på især en kandidat, var hun tydeligvis meget selvbevidst og nervøs, men når hun først kom i at tænke og tale om et digt, vi ville lade hende læse på forhånd, faldt al den selvbevidsthed væk: hun var interesseret, motiveret og ivrig efter at vi tænker gennem hendes svar sammen. Og hun fortsatte med at trives i sin grad her. '

Det er også vigtigt at huske, at interviewet ikke er alt-og slutningen af ​​udvælgelsesprocessen, og det sker heller ikke i et vakuum: beslutninger tages ved at tage ethvert bevismateriale om kandidaternes egnethed og potentiale i betragtning. 'Kandidater synes ofte, at interviews er den vigtigste del af vores udvælgelsesproces, men det er de ikke,' siger Andrew Bell, der er seniortutor ved University College og har interviewet kandidater i historien. Han siger: 'Vi ser efter potentialer, uanset hvor vi kan finde det, hvad enten det er i fremragende eksamensresultater, en virkelig god præstation i en egnethedsprøve, en god henvisning fra en lærer eller interessant indsendt skriftligt arbejde. En studerende, der er virkelig god på papiret, men som derefter præsterer lidt ved interviewet på grund af nerver, er stadig en virkelig god studerende, og de får muligvis stadig et sted i Oxford og fortsætter med at gøre det virkelig godt her. '

Strålende hjerner findes i en række forskellige pakker - der er ikke en type

Andrew King er underviser i fysiologi, der interviewer kandidater til medicin og hjælper med at koordinere optagelsesprocessen for biomedicinske videnskaber og medicin i år på Exeter College. Han siger: ‘Da de ankommer til interview, ved vi allerede meget om hver kandidat. Vi kender deres GCSE og forudsagte karakterer på A-niveau, vi har læst deres personlige erklæring og lærerens reference i detaljer, og vi ved, hvordan de gjorde det på en hvilken som helst fagprøve (f.eks. BMAT for medicin). For britiske studerende kender vi også konteksten for deres karakterer og præstation - hvilken slags skole de gik på, og hvordan de har presteret i deres eksamener i forhold til andre elever fra deres skole. Disse er alle meget vigtige aspekter af en kandidats ansøgning til Oxford og tages i betragtning, når man vælger kandidater sammen med deres præstationer i interviewet.

‘Vi gør meget for at prøve at sikre, at interviewprocessen giver hver kandidat den bedste chance for at vise deres evne, uanset hvilken baggrund der er. Vi er enige om spørgsmål, der vil fremkalde interessante diskussioner, der ligner en tutorialsindstilling, og forsøger at få de studerende til at føle sig godt tilpas og rolige. Vi starter altid interviewet med at skitsere, hvordan det vil fungere, og hvad vi forventer, at kandidater skal gøre. '

Så hvad ville vejledere sige til studerende om forberedelse til et interview?

Vær forsikret om, at du ikke behøver at gøre et godt overfladisk indtryk, siger Helen Swift. ‘Jeg tror, ​​at“ individuel ”kunne og burde være et ordord for hele processen: Interviewets rolle handler netop om dem, individet. Strålende hjerner findes i en række forskellige pakker - der er ikke en type. Hvad interviews ikke handler om, er, hvordan du ser ud, hvordan du lyder, hvor du har eller ikke har været, eller hvad du har på dig. ”En stabil forestilling i interviewet, der demonstrerer dit engagement med emnet, er meget vigtigere end forsøger at gøre noget dramatisk for at gøre indtryk i de første fem sekunder.

Modstå trangen til at holde tilbage af frygt for at få ting galt, siger Andrew King. 'Vær ikke bange for at tænke højt eller sige noget, der kan være det forkerte svar - interessante diskussioner kan ske i næsten enhver sammenhæng. De værste interviews er normalt ikke, hvor kandidater får noget helt forkert - det er dem, hvor de har så lidt at sige, at vejledere ikke kan få en reel fornemmelse - positiv eller negativ - af deres motivation og evne. '

'Den bedste måde at forberede sig til et interview er at gøre mere eller mindre det samme, som du ville forberede dig til en eksamen, en egnethedsprøve eller et stykke kursusarbejde,' foreslår Andrew Bell. ‘Lav tiden på en løbende måde til at udforske dit emne og tænke hårdt over dets akademiske udfordringer. Sørg for, at du er på toppen af ​​dit skolearbejde, og at du har dens nøglekomponenter lige ved hånden. Hvis dit emne er et, der kræver kernefærdigheder i f.eks. Sprog eller matematik, skal du øve disse færdigheder omhyggeligt. Giv dig selv nye akademiske udfordringer, der er inden for dit emne, men som falder uden for din pensum og brug dette udvidelsesarbejde til at øge din oplevelse af dit emne og dets metoder. Hvis du har mulighed for at tale om dit emne med en ven, et familiemedlem eller en lærer, så meget desto bedre, men det er ideerne, du udtrykker, ikke flydende, som du udtrykker dem, den sags skyld. '

Følg på Twitter

Helen Swift @poulethelen
Oxford moderne sprog @OxfordModLangs
Oxford Moderne Sprogskoler Forbindelse og Opsøgning @OxMML_Schools
St Hilda's College @hilda_beastoxf

Hvad er det næste?

Følg os her på Medium, hvor vi snart offentliggør flere artikler.

Hvis du kunne lide denne artikel, så applauder den for at hjælpe med at sprede ordet og lade andre finde den.

Vil du læse mere? Prøv vores artikler om: Hvordan Mansfield College fører Oxford's ansvar for at nedbryde barrierer for uddannelse, Diversificer! TV-programleder Juni Sarpong udsender et opfordring til våben og forvirrer verden online.