Sådan klæber du: Rejdere, legoer og limgutter i NBA - Shane Battier

I 2016 begyndte jeg at indsamle materiale til det, jeg forestillede mig, ville være en bog om - af mangel på en bedre sigt - svendere og lim fyre i NBA. Det vil sige spillere, der ikke var superstjerner eller All-Stars, men som ikke desto mindre formåede at gøre en karriere ved at holde sig i ligaen i 10+ år og være bidragydere, uanset hvor de gik. Jeg har altid været fascineret af denne type spillere: atleter, der ofte var den bedste spiller på ethvert hold, de var på, lige indtil de nåede sportsgrænsen og så måtte lære at tilpasse sig det.

Med fremtiden for det nævnte projekt meget op i luften på grund af nogle ændringer i liv og karriere, troede jeg, at jeg ville sende nogle af de interviews, jeg gjorde som Q + As. Jeg begyndte med at tale med Tayshaun Prince, da han var på Minnesota Timberwolves, men det var ikke i sidste ende et fantastisk interview, så jeg vil starte med Shane Battier, en af ​​tre Duke-spillere, jeg interviewede. Battier spillede for Memphis Grizzlies, Houston Rockets og Miami Heat og vandt to mesterskaber med Heat (2012 & 2013) og et med Duke i 2001. Jeg talte med Shane via telefon den 14. april 2016, dagen efter Kobe Bryant spillede sin sidste kamp, ​​der scorede 60 point mod Utah Jazz. Det kommer op senere.

Hvad ville du have fortalt din rookie self?

Jeg vil fortælle min rookie-self at tage sig af dig tidligt, fordi det kommer til at skade, i sidste ende, hvis du har den karriere, som jeg tror, ​​du vil have. Når du er ung, ser du bort fra veteranerne, når de fortæller dig, at det handler om at spise rigtigt og tage din glukosamin og dine vitaminer og din hvile. Det er en lektion, som du lærer tre til fire år ind i ligaen, som du virkelig ikke kan undervurdere. Jeg var så heldig at undslippe alvorlig skade. Det værste, der skete med mig, var, at jeg fik knoglesporer taget fra min ankel, og det var det om 13 år. Når du er ung, føler du dig uovervindelig, og du har lyst til at spille for evigt. Men Father Time er ubesejret som de siger.

Jeg var temmelig god. Jeg blev meget mere sundhedsbevidst i slutningen af ​​min karriere, bare min kropstype og hvad ikke. Jeg plejede at kunne spise og drikke noget. En eller to flasker om natten var ikke ude af spørgsmålet (griner) og heldigvis påvirkede det mig ikke for meget næste dag. Jeg var coachbar. Da jeg kom i ligaen og startede med mit hold Memphis Grizzlies - vi var dårlige, virkelig, virkelig dårlige, historisk dårlige. Faktisk forlod jeg Duke som den mest vindende basketballspiller, 133-15, når jeg blev udvalgt, og jeg går til Memphis Grizzlies, som, da de udkastede mig, var det dårligste hold i professionel sport. Bogstaveligt talt den laveste vindende procentdel af de fire nordamerikanske sportsgrene. Jeg skabte en kontrovers der, fordi vi havde veteraner, der ikke passede til regningen med veteraner, som jeg troede skulle tage mig under deres vinge og lære mig, hvad det var at være en NBA-spiller. Da jeg voksede op i Detroit, så de dårlige drenge, så jeg altid Joe Dumars og Isiah Thomases tage den unge Fennis Dembo under sin arm og underviste ham i at være en proff, så jeg tænkte selvfølgelig, at det var sådan, det skulle være.

Det var slet ikke tilfældet i Memphis. Og jeg fortalte mine veteraner, at i det allestedsnærværende holdmøde, som jeg hader. Vi havde tabt som 10 i træk, og vi havde kun et spillermøde, og jeg stod op og sagde: ”Du ved, jeg tror, ​​det er skidt, at vores veteraner ikke tager de unge fyre under deres fløj og lærer dem, hvad det betyder at vær en NBA-spiller. ”Og de sagde på ingen usikre vilkår:“ Hør op, Duke dreng, du skal lære selv. Vi er ikke dine babysittere. ”Så jeg lærte med det samme, at dette var en mandeliga, og det er okay at have en mening, men det var ikke som Duke. Men jeg var coachbar, og jeg søgte viden om, hvordan man ikke kun skulle være en spiller, men at holde fast i ligaen.

Du taler om at være en rollespiller - Jeg havde to mål, da jeg kom ind i NBA, kun to mål. Det var ikke mesterskaber eller point. Jeg ville spille ti år, og jeg ville gå væk fra spillet, før spillet kastede mig ud. Det var mine to eneste mål, og jeg var heldig at opfylde begge. For mig var min tankegang ikke anderledes end da jeg spillede kickball eller sandlot-baseball, da jeg var en børnehavehave eller første klassetrin: gør hvad du skal gøre for at blive på banen. Gør hvad du skal gøre for at gøre dig værdifuld, og dine teamkammerater vil elske dig og vil have dig på deres hold hver gang.

Så det handlede om at skabe værdi for dig selv.

Det er en egoistisk uselviskhed. Eller en uselvisk egoisme. Kald det, hvad du vil. Det er den samme ting, hvor det at være altruistisk og egoistisk på samme tid er gavnligt for både dig og teamet.

Var det personligt vanskeligt at gå fra en vindende situation som Hertug til Grizzlies?

Det var svært. Det var jeg ikke vant til. Lige siden Little League, bogstaveligt talt, var jeg en mester eller havde en chance for at vinde et mesterskab hvert år, og jeg kan bare huske, at jeg sad den første dag i træningslejr og sagde til mig selv, ”Åh dreng. Dette bliver en lang, lang rejse. ”

Jeg glemmer aldrig den første konditioneringstest, vi havde. Det var en kilometer løb, og jeg tænker, ”Åh min godhed, dette er NBA, den største atlet på jorden. Jeg skulle hellere være i den bedste form for mit liv. ”Og så trænede jeg så hårdt: Jeg løb miles, sprints og jeg er ikke en meget hurtig løber. Det er ikke min styrke. Og så stiller alle op, og jeg tager af sted. Michael Dickerson, der bare er en freak-atlet, løber lige og slår alle. Jeg kommer på andenpladsen. Jeg endte med at sprænge som tre eller fire fyre. Ike Austin, min fyr Stromile Swift, stakkels fyr. Jeg var som, ”Åh herregud, du skal narre mig. Dette er NBA? ”Så jeg vidste, hvad jeg var i for tidligt. Jeg stålede mig, men jeg ville aldrig lade folk se mig svede, og jeg vidste, at hvis jeg holdt kursen, havde jeg chancen for at gøre noget, som jeg aldrig havde gjort før, og det var med til at udvikle en kultur.

Er den ene måde bedre end den anden, synke eller svømme mod at blive taget under en vinge?

Det afhænger af din personlighedstype. Jeg tror, ​​at min største egenskab som spiller var min grus og min figur-it-out-ed-ness. I betragtning af et problem er jeg en problemløser, jeg løser det. Jeg tror, ​​jeg lærte meget mere ved at blive kastet ind i den situation og skulle finde ud af det, finde ud af, hvordan man udvikler forhold, hvordan man forbinder mennesker og hvordan man får det hele til at fungere. Hvis jeg gik til en anden situation ... ved du, min førsteårsår hos Duke, da kulturen var så stærk, og jeg lærte af fyre som WoJo [Steve Wojciechowski] og Trajan Langdon og Roshown McLeod, hvad det betød at være en Duke-spiller, tror jeg Jeg var i stand til at vokse og langsomt komme med. Men hvad jeg ville gøre, var jeg nødt til at finde ud af det hurtigt i NBA, og det gjorde jeg. Jeg er meget taknemmelig for mit rookieår i en masse hilsener.

Tror du, det er lettere for en fire-årig college-spiller at komme og spille den type lim fyr-rolle for et hold, der har brug for det?

Jeg tror, ​​du har et bedre perspektiv på processen og den rejse, som en basketballspiller går igennem. Fyrene, der er en-og-gjort eller ikke går på college alle, gæt hvad? De har været en All-Star på alle niveauer, inklusive det år, de tilbragte på college. De fyre, der blev fire år, du taler om Nick Collisons, mig selv og en fyr som Kyle Korver, vi blev sandsynligvis fire år, fordi vi ikke var gode nok til at gå tidligt. Det betyder, at vores første par år lærte vi, hvad det betød at være en ægte rolle spiller som nybegynder og sophomore. Da du er junior og senior, er det slags dit hold og det er dit show, så du forstår udviklingen af ​​en spiller. Så når du bliver bedt om at tage et skridt tilbage, og du ikke er den, der tager skuddet eller får spilletiden eller får de teaterstykker, der kaldes til dig, synes jeg, du har et bedre perspektiv på det. Det er lettere at håndtere.

Jeg siger ikke, at unge fyre ikke kan klare det. Mange fyre kan lide NBA-livsstilen, så det er utroligt, hvad du vil gøre for at bevare NBA-livsstilen. Men jeg tror, ​​lige ud fra et filosofisk synspunkt, fra et psykologisk synspunkt, det hjalp mig, at jeg gennemsnitligt var 8 point for et spil i det førsteårsår.

For mig var det omvendt i NBA. Jeg gennemsnit det mest punkt i min karriere mit rookieår. Det faldt støt hvert år efter dette. Mit højvandsmærke var mit rookieår, da vi var virkelig dårlige. Da jeg spillede på bedre hold, blev mine scoringsmuligheder mindre og mindre. Mit spil udviklede sig.

Tayshaun Prince gjorde opmærksom på, at der lige nu er færre veteraner i ligaen, som yngre spillere kan lære af. Har det også været din oplevelse?

Intet spørgsmål. Det er en funktion af, hvordan CBA er oprettet, fordi veteraner er dyre. Det er dyrt at underskrive en 12-årig veteran til en minimumsaftale i NBA. Det er noget som 1,5 millioner dollars, hvor du kan få en rookie ud af D-ligaen for $ 300.000 eller hvad som helst. Hvis du er i strid med luksusbeskatningen, er det rigtige penge. Som et resultat ser du ikke så mange veteraner af mentortypen i enderne af bænke, som du plejede at gøre. CBA har slags prissat dem på mange måder.

Og har det skadet pro-spillet?

Ja, jeg synes oplevelsen er anderledes. Jeg tror, ​​det er en anden ikke bedre eller værre. Det får mig til at lyde som en gammel mand til at sige, ”Det er bedre at have gamle fyre med i spillet.” Jeg synes, oplevelsen er anderledes, og jeg tror på, at værdien af ​​mentorskab i alle samfundslag og basketball ikke er anderledes. Det er svært som en ung fyr at håndtere en masse af det pres, du står over for. Uanset om du er en fyr, der kommer ud af college efter et eller to år, eller du er en fireårig senior, når du når NBA, er der en masse økonomiske pres, en masse sociologiske pres, en masse familiære pres og jeg kan godt lide at tro, at jeg som veteran i de sidste par år var i stand til at hjælpe yngre fyre med nogle af disse problemer og gøre deres rejse lidt mindre stressende og underholdende.

Har du tidligt mentorer, der hjalp med at forme dig, før du kom til NBA?

Jeg var så heldig som gymnasier. Da jeg voksede op i Detroit, måtte jeg være en ballboy for Detroit Pistons, så i sommeren fik jeg chancen for at gøre noget virkelig glamorøst arbejde, mens fyre som Grant Hill og Allan Houston og Lindsey Hunter og Don Reed og Jerome Williams arbejdede på . Jeg måtte moppe gulvet, folde håndklæder, få Gatorade til at ryste og rebound for dem. Disse fyre, jeg udviklede venskaber med dem, men endnu vigtigere så jeg, hvordan de arbejdede, hvordan de optrådte. De var professionelle. De var professionelle proffs. Disse fyre var mine forbilder. Så jeg tror absolut, at det er vigtigt at have rollemodeller, hvis du ønsker en lang succesrig karriere. Du har brug for eksempler for at se på og sige, "Den fyr er en pro's pro, og han stak rundt i ligaen og havde succes af en meget god grund."

Jeg kan huske, at jeg kom til gymnastiksalen, Pistons 'træningsfacilitet kl. 8 og kl. 8:15 om morgenen var Grant Hill der, og Lindsey Hunter var der. Nogle gange måtte jeg gennemgå øvelser med disse fyre, og det var alt sammen forretning. Det var ikke som om de var døde seriøse og ikke spøg, men når det er tid til at arbejde, er det tid til at arbejde. Jeg kan huske, at jeg var i ærefrygt for disse fyre, men jeg så, hvor alvorligt de tog deres job, hvor alvorligt de tog deres kroppe og arbejdede på deres spil. Jeg kommer fra Detroit, så jeg kommer fra en meget blå krave-mentalitet og blå krave-atmosfære, og det var normalt for mig. Sådan skal du handle.

Hjalp denne oplevelse dig med at blive en mentor, da du gennemgik din NBA-karriere?

Jeg følte, at jeg var en mentor for mit rookieår, for at være ærlig med dig. Jeg havde en chance for at lege med Pau Gasol. Vi blev udkastet sammen. Stromile Swift var yngre end mig, vi havde en græsk fyr ved navn Antonis Fotsis og jeg kom med Will Solomon, så vi havde en kerne af unge fyre. Pau havde aldrig været i Amerika før, første gang jeg mente ham ved udkastet var første gang han havde været i Amerika, hans engelsk var meget ødelagt. Så han var en slags mit miniprojekt, bare for at indrømme ham i amerikansk kultur og prøve at hjælpe ham med at give mening om den skøre NBA-verden. Den eneste NBA, han kendte, var fra tv og magasiner. Det var et ansvar, som jeg vidste, at han ikke kom andre steder, så jeg påtog mig at være hans kompis og hjælpe ham, hvor jeg kunne.

Og så når dette omdømme blev etableret - jeg har altid været en gammel sjæl - og så selv da jeg var en ung spiller, var jeg en af ​​de fyre, der syntes at have eksisteret for evigt. Selv mit andet, tredje år, hver gang en rookie blev udarbejdet, prøvede jeg at tage ham ud til middag. Jeg prøvede at give ham nogle heads-up på ting at se ud efter.

En af de ting, jeg gjorde senere i min karriere, hver gang en rookie kom til vores team eller en ung fyr blev handlet, gav jeg ham Wall Street Journal's Primer on Basic Finance. Og ærligt, de fleste fyre ved ikke, hvad en rente er. Eller de ved ikke, hvad Dow Jones er, og de er bange for at spørge, fordi det får dem til at ligne en idiot. Og så vil de hellere bare være uvidende og se cool ud end se dumme og stille spørgsmål. Så jeg sagde: ”Se, jeg ved ikke, hvad din økonomiske baggrund er, bare læg dette på dit toilet, og hver gang du er på crapper, skal du bare læse en side. Det har billeder, det har grafer. ”Det er en rigtig god grunning. Du kan aldrig være for økonomisk veluddannet.

Ting som. Jeg tror, ​​de går langt, og hvis du viser dine holdkammerater, at du er interesseret i dem som en person, skaber du den forbindelse, det styrker kun dine chancer for succes på banen, som er navnet på spillet.

Du prøver at imponere på dem, at det hele er støj, undtagen når du går mellem linjerne. Du fortæller ikke en fyr, hvad han kan, og hvad han ikke kan gøre, men du siger ham: ”Se, når du går mellem linjerne, har du et ansvar over for mig, du har et ansvar over for dine holdkammerater, dine træner , dig selv at fremstille. Du skal gøre, hvad du skal gøre for at forberede dig på, når du kommer på arbejde. Jeg er ligeglad med hvad du gør, når du kommer, hvis du får en times søvn. Men når denne bold er op i luften, hvis du giver alt det, du har, og du hjælper os med at vinde, kan du gøre, hvad du vil. Jeg er ligeglad med det. Jeg er ikke her for at dømme dig. Jeg er ikke her for at være din babysitter. Du har et ansvar for at hjælpe dette team, og du skal gøre, hvad du skal gøre for at gøre det. ”

At udvikle denne følelse af personlig ansvar virker som en af ​​nøglerne til at opbygge kemi på et team. Hvad går der ellers ind i at samle et hold?

Ethvert netværk, du er en del af, det starter med en enkel forbindelse. Jeg lever efter en etos - og mine holdkammerater griner - du kan spørge ethvert hold, som jeg spillede for, hvis du siger: ”Rør ved folket,” siger de, “Åh, Battier.” Det var min sætning. Du skal røre ved folkene, og nogle gange rører de dig tilbage. Og det er hvad jeg altid prøvede at gøre med mine holdkammerater. Jeg har altid prøvet at inkludere dem og få dem til at føle, at de var en del af holdet.

Jeg plejede at køre NCAA-puljen hver march, og jeg plejede at køre den dødes pool, knockout-puljen i NFL om vinteren. De tog meget tid. Der var andre ting, jeg kunne have gjort med min tid og min energi i stedet for at gå rundt og forsøge at samle hundrede bukke fra alle og finde ud af at score og indsende den. Men jeg vidste på en mandag, hvis folk skulle komme ind og råbe og hylle om Dwyane Wades frygtelige død mand pool pick og fyre får en latter ud af det og raser ham, de opretter en forbindelse, og det bånd mellem holdkammerater får bare lidt stærkere. Du ved ikke, hvor det kommer til at spille. Det kunne være i kamp 6 i den østlige konferencefinale mod Boston nede 3–2. Du er på rebene, og du skal være i stand til at kommunikere klart og kortfattet uden tid til nogen B.S. På grund af alle de små forbindelsesstrenge, der er dannet i løbet af en sæson, med dumme ting som NCAA-turneringen og knock-out-puljer? Du har pludselig et stærkt forhold, en forbindelse, hvor du kan have den rigtige kommunikation, der direkte oversætter til dig, der vinder spillet 6 i Boston.

En dags analyse vil være så avanceret, at de kan måle det, men det er en væsentlig del af teambuilding. Du taler om krigerne, du taler om Spurserne, historisk set, du spørger om dem, de er alle venner. De har en forbindelse, der strækker sig ud over retten. Jeg havde en god coach, der sagde: ”Se, du behøver ikke at være venner med dine holdkammerater. Dette er et forretningsforhold. Der skal være respekt, en professionel respekt og en personlig respekt, men hvis du er venner med dine holdkammerater, er det en bonus. Men hvis du har et ægte forhold, vil det vokse til et venskab. ”Jeg tror, ​​når dit team bliver testet, og stressene er de højeste, det er når forbindelserne skal være de stærkeste, og det spiller sådan som hvert eneste år.

Hvad er forholdet mellem kemi på banen og et holdkultur, og hvordan bygger du sidstnævnte ud af førstnævnte?

Det er vigtigt, hvis du vil vinde, hvis du vil udvikle noget. Det er vigtigt at ændre en kultur, og det er vigtigt at opretholde en kultur. Og når du tager disse spillere ud af en kultur, oftere end ikke, går den kultur sydpå. Folk siger: ”Vi har brug for en fyr som sådan og det, der lige er gået.” Nå, grunden til, at den fyr sandsynligvis fik slip, er fordi hans tal faldt, eller de ikke var sexede, eller GM'er kunne ikke retfærdiggøre hans tilstedeværelse på en liste. Det er så sjovt, når jeg vender tilbage til Houston, får jeg flere til at sige: ”Mand, vi har aldrig erstattet dig og din ledelse. Vi elsker holdene, som du spillede på, fordi de altid spillede med hjerte, og de spillede altid med lidenskab, og det satte vi altid pris på. Når de handlede med dig, mistede vores team noget. ”Det betyder verden for mig at vide, at jeg var med til at skabe det.

Er det vanskeligt at foretage denne overgang fra at være en del af et hold som en pro til livet efter basketball?

Det er. Det er. Jeg undervurderede, hvor svært det ville være at være ude af den omgivelse. Jeg har masser af venner, og jeg vil være travlt, og jeg kan finde det kameraderi, men intet har gentaget det kameraderi om at komme ind i en by klokken 2 om morgenen efter at have spillet en back-to -back og nogen, der fortæller den lameste vittighed nogensinde, men vi er alle så trætte, at vi griner af røvene. Indtil du er i den omgivelse, og du rejser med en gruppe fyre som den, og du går gennem op- og nedture, usikkerheden, festlighederne, forstår du ikke rigtig. De taler om NBA skabsrum, og det er virkelig uerstatteligt.

Hvilken slags vittigheder ville fyre knække i de øjeblikke?

Alle vidste, hvem journalisterne var, der havde dårlig ånde. Det var det værste. Det blev som en løbende vittighed. Vi havde en beat-forfatter, måske i Miami med frygtelig åndedræt, og hver gang han kom i garderobeskabet, ville en af ​​fyrene gå, ”CERTS! FÅ nogle CERTS! ”Disse små vittigheder, ingen andre end fyrene på holdet ville vide det. De ville gå forbi fyren og sige: ”Mand, noget stinker ind her.” En fyr forsøger at give et interview, og holdkammeraterne krakker op, fordi de sprænger denne reporter's koteletter uden at være bekendt med ham. Den sindssyge vittighed sådan, den er ikke så sjov som den var i det virkelige liv. Det er det, jeg savner mest ved pensionering. Jeg savner mine holdkammerater, og jeg savner konkurrencen. Når jeg så på Kobe i går aftes, følelsen af ​​angst og ængstelse, som jeg fik, da jeg tog bussen til Staples Center og gjorde mig klar til at lege ham, hvordan man kunne beskytte ham, hvordan man stopper ham. Disse to ting ved jeg ikke, om jeg nogensinde vil være i stand til at erstatte.

Lad os tale lidt om Kobe, i betragtning af at du har udviklet et ry som en "Kobe-stopper" i ligaen.

Der var intet som at forsøge at beskytte Kobe i hans hovedrolle. Når jeg så ham, havde jeg en masse nostalgi af slagene. Og han plejede at være sådan en nar for mig. Det faktum, at det endda blev antydet, at jeg endda havde en lidt chance for at beskytte ham, det var den mest fornærmende ting for Kobe. Så han var den største jerk for mig. Som om jeg er derude og spreder alle disse ting om jeg er Kobe-stopperen, kan jeg beskytte ham, og han plejede bare at være den største nar. Tal aldrig med mig. Han havde slået min skulder, da jeg gik forbi, som om han prøvede at sætte mig på min plads. Jeg kan lide, ”Kobe, giv den en pause. Jeg er ligeglad. ”Jeg forsøgte altid at spille op, hvor langsom jeg var, og hvor unathletisk jeg var, at jeg bare var heldig, at Kobe gik glip af nogle skud. Da det kom til Kobe, var det en masse falsk ydmyghed, fordi jeg vidste, at det ville gøre ham endnu skørere. Det var min version af at være passiv-aggressiv over for Kobe, så han prøvede at pålægge mig sin vilje, og jeg prøvede at underminere ham ved at være superpassiv. Det var som det bedste psykologiske spil gennem tidene, og kun han og jeg var med på vittigheden.

Jeg tror, ​​vi har en sund respekt for hinanden. Det vil være sjovt at besøge igen. Før vi gør det, har jeg dog brug for alle statistikker over, hvordan jeg gjorde mod ham. Han satte en 50-bold på mit hoved et par gange. I slutningen af ​​min karriere tror jeg, han kun scorede 34% i isosituationer. Tom Haberstroh fortalte mig det, så ved du hvad? Det er ret godt. Jeg vil ramme den stat og lægge den på min væg.

Hvad er den bedste term for en spiller som dig? Lim fyr?

Jeg vil sige "Lego." Når de er involveret, passer alt bare som slags. Lim fyr bliver også smidt rundt. Der er dog forskellige niveauer. Der er gode lim fyre og dårlige lim fyre. En dårlig lim fyr kan samle folk af de forkerte grunde. En lego samler mennesker, og det hele er bare slags værker. En katalysator. En katalysatorafspiller også.