Sådan stopper man med at frygte kritik

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort i 2017 som svar på et e-mail-spørgsmål.

Forestil dig, at mennesker har opdaget intelligent liv på en anden planet, og vi har evnen til at sende dem en lille kapsel med genstande.

Hver vare i kapslen skal hjælpe udlændinge med at forstå, hvem vi er.

Hvis du skulle vælge en bog, en film, en sang, et stykke kunst, et digt og et objekt at lægge i den kapsel, hvad ville de være? Hvad ville du vælge at opsummere menneskeheden?

Personligt valgte jeg: Siddhartha, Harold & Maude, We Are Nowhere & It’s Now, Self-bedrag # 1 Rom Italy, The More Loving One og en Moleskine-notebook. Lad mig vide, hvad der ville være på din liste. Jeg er nysgerrig.

Disse genstande indkapsler essensen af ​​menneskelig oplevelse, som jeg opfatter det, på dette tidspunkt. Vi er væsener, hvis liv er defineret ved at hænge efter det, vi ikke kan have, gå tabt, forene tab, forsigtigt finde mening i forbindelserne mellem os og omdanne blanke sider til mesterværker.

Jeg bruger det særlige tankeeksperiment til at tage min egen kulturelle puls så ofte. Og fordi det er vidunderligt fortællende. De svar, folk giver, viser forskelligheden i vores opfattelse af verden.

De fleste mennesker kan ikke eller kan ikke give et direkte svar, hvis du beder dem om at definere, hvad det betyder at være menneske. Det er for vagt, for svært at definere, for variabelt, undertiden for personligt.

At reflektere over, hvad det betyder at være menneske, er at reflektere over, hvad det betyder at være dig, lige her, lige nu, i din mangelfulde, malkontinent, amorf form.

Det betyder at anerkende, at ikke alle tænker som dig, ikke alle sind er dit sind.

Det er svært at kommunikere med mennesker

Jeg er ekstravagant indadvendt, men jeg kan ikke forestille mig, at det er helt problemfrit for nogen. Hver af os taler et andet sprog. Vi skriver alle, taler og tænker ud fra vores egen erfaring.

Vores ord (og de holdninger og meninger, de formidler) spirer fra en væv af kultur, opdragelse, uddannelse, livserfaringer og genetik. Vores ord er, efter design, lukkede, ikke-inkluderende, personlige. Vores egen.

Dette er den falske konsensuseffekt. Den eneste generalisering, vi kan gøre, er måske, at alle tror, ​​de kan foretage generaliseringer. Naturligvis er alle forskellige, men hvordan kunne nogen forestille sig, hvad det betyder at være en anden?

På det seneste har jeg skrevet mere end nogensinde og alligevel udgivet mindre end nogensinde. Delvis skyldes det, at jeg ENDELIGT arbejder med at oprette et separat websted til mit freelance-arbejde. Det drejer sig dog mest om en ondskabsfuld cyklus med overtænkning, jeg faldt i i januar.

I januar forsøgte jeg at tage mig tid til at gennemgå mit arbejde fra det foregående år. Min intention var at gennemgå alt, hvad jeg havde arbejdet på, og finde ud af, hvad jeg kunne gøre bedre. Derefter planlagde jeg at give mig selv en statusrapport.

Det virkede ikke sådan. I stedet tilbragte jeg flere dage i en elendig cyklus af overtænkning og selvkritik, hvor jeg trækkede mit gamle arbejde fra hinanden, indtil jeg endte i en grop af selvhat. Jeg kom også langt ind i ukrudtet og holdt op med at tænke objektivt.

Hvorfor skete dette?

Det var ikke fordi arbejdet var dårligt eller indeholdt faktuelle fejl eller var blevet dårligt modtaget. Ja, der var ting, jeg kunne have gjort anderledes eller kunne have forbedret i lyset af det, jeg har lært siden. Men det var intet som det sorte fiasko, jeg så.

Mere vigtigt var det, at jeg faktisk ikke kiggede på værket og kritiserede mig selv. Jeg kiggede på mit arbejde og opdagede områder, hvor en hypotetisk person potentielt kunne kritisere mig.

Jeg læste hver sætning og tænkte: Hvad er den VÆRSTE mulige måde nogen kunne fortolke dette? Hvad er det vildeste, nogen kunne sige om dette? Hvad er det værste tilfælde?

At tænke på worst case-scenarier kan være nyttigt - ved ekstremt sporadiske lejligheder. Meget af tiden ender vi med at narre os til at føle, som om det allerede er sket.

Da jeg kom med den bedst mulige kritik, følte jeg mig som om jeg hørte dem fra en anden. Jeg blev virkelig elendig over en flok snarky kommentarer fremsat af en person, der var et figur af min fantasi (og tilfældigvis lignede og lyder meget som en af ​​mine ekser.) Sæt sådan, det lyder sindssygtigt, men det er let gjort.

Sprog er formbart, uanset hvad leksikografer måske synes. Det er det, der gør det smukt, og også det, der kan gøre det ondt at arbejde med.

En del af skrivningen er at anerkende, at ja, folk vil fortolke dit arbejde på måder, du aldrig har tænkt dig, måder, der gør dig ukomfortabel, måder, der overrasker dig.

Folk vil meget ofte hente den besked, de vil høre, og ikke den, du vil dele.

Din skrivning vil automatisk være ikke-inkluderende og afskrækkende for nogle. Der vil altid være nogen, der finder det latterligt eller skærer huller i det eller finder en detalje at bedømme dig for.

Du kommer til at komme i argumenter med venner, familie, partnere om det, du skriver, og de vil blive rigtig forvirrede (normalt over noget, der ikke engang handler om dem.) En dag bliver du muligvis overgået til et job, du virkelig ønsker, fordi du skrev et kontroversielt blogindlæg for mange år siden. Sikkert ikke.

Nogle af kritikken er konstruktive, andre ikke, og du kæmper muligvis for at skelne mellem de to. (Især hvis du er en teenager - teenagers hjerner fortolker dybest set enhver negativ følelse som vrede, selvom det ikke er noget af det slag.)

Sikker på, du kan prøve at undgå det. Du kan fjerne din skrivning med undvigende sætninger som 'efter min mening' eller 'naturligvis, ikke alle føler sig sådan.' Tilføj et liberalt dryss af 'jeg tror' og 'det synes for mig' og 'måske' og 'måske' . ”Mæt dit arbejde med advarsler og forklaringer og afvigelser for at dække din egen ryg. Kast en ansvarsfraskrivelse. Du kan muligvis sove om natten på den måde.

Dette er unødvendigt. Med alle midler skal du medtage en omtale af det faktum, at dit arbejde er baseret på din personlige mening. En. Højst. Det er ikke nødvendigt at sætte det i hver sætning.

Jeg plejede at retfærdiggøre alt, indtil det ramte mig, at mit publikum er intelligent nok til at tænke ”Hmm, det er jeg ikke enig i, men jeg er en anden person i en anden situation, så det er ikke forkert, det gælder bare ikke til mig. ”Og når jeg ghostwriting og dækker en mening, der ikke er min egen, forventer jeg, at de forskellige målgrupper gør det samme.

De fleste mennesker vil være ambivalente, et par vil være vildt entusiastiske, nogle få vil irritere sig, og det er sjældent din skyld.

Kritik er en del af jobbet med at dele dig selv med verden.

Det er en erhvervsmæssig fare, selvom din kunst ikke er din hovedbeskæftigelse. Det sker. Det gør altid ondt. Og du kan ikke undgå det.

Folk kan praktisk talt lugte frygt, når de læser eller ser eller lytter til et kunstværk. De ved, hvornår kunstneren forsøger at undgå det.

At frygte kritik til en vis grad er en god ting. Det betyder, at du er interesseret.

Mennesker, der ikke er interesserede i deres arbejde, er ikke bange for, at det bliver kritiseret. Det er en god ting at være opmærksom på konstruktiv kritik (jeg talte om dette i min TEDx-tale). At møde op til den ikke-konstruktive type og stadig fortsætte er en god ting - hvis du kan tackle det og fortsætte med at lave kunst, er det en tegn på, at det betyder noget for dig.

Lad os indse det, de fleste mennesker er ligeglad med det meget. Så det viser, hvornår du gør det. For nylig begyndte jeg i samtale med en ven at forklare min typiske proces for freelance-arbejde. De sagde, de var forbløffet over den indsats, jeg lagde, og ville ikke have forventet det. Så jeg besluttede at medtage en side på mit websted, der forklarer, hvordan jeg arbejder, og for at være helt ærlig om det. Selvom jeg altid har været en smule generet over, hvor investeret jeg er i hvert stykke arbejde, jeg udfører, skulle det ikke betragtes som en svaghed.

At bekymre sig om kritik er en styrke. Et tegn på, at du ikke er arrogant eller berettiget. Du forventer ikke, at alt, hvad du gør, skal være perfekt eller forvente, at alle elsker det.

Under alle omstændigheder er den værste kritik næsten altid den selvpålagte art. Ingen kunne nogensinde sige noget værre om vores arbejde end vi kan. Og gør det. De tidspunkter, hvor jeg får panikanfald fra at bekymre mig om, hvordan en omstrejfende sætning KAN tolkes, de gange, hvor jeg vågner op og hyperventilerer kl. 3, fordi HVIS HVIS jeg har fornærmet nogen - dette er et mareridt af min egen skabelse. At erkende dette er befriende.

Det eneste, der betyder noget, er at du fortsætter med at lave ting og fortsætte med at gøre det bedre.

Folk vil fortolke det på måder, som du aldrig havde tænkt dig. Fordi meget af tiden, disse varierende fortolkninger og den mærkelige kapacitet, som kunsten er nødt til at ramme os på mangfoldige måder, er en del af pointen. Nogle gange er fortolkningerne vidunderlige, og nogle gange ser nogen noget, du ikke var klar over, at du satte der. Det er ikke rigtig en blækprøvetest, men alligevel er den tæt.

Og hvem ved, hvordan udlændinge ville fortolke Harold & Maude.

Denne historie er offentliggjort i The Startup, Medium's største iværksætterpublikation efterfulgt af 344.974+ mennesker.

Abonner for at modtage vores tophistorier her.