Sådan overlever du som forfatter

Det handler ikke om at skrive mere ...

Foto af Clark Young på Unsplash

At være forfatter er svært. I et interview forklarer historiefortællingslegenden og manuskriptlærer til stjernerne, Robert McKee:

”Dit job som forfatter er at give mening ud af livet. Komisk eller tragisk og alt derimellem, men du er nødt til at give mening ud af livet. Forstår du hvad det betyder? At give mening ud af livet? Og det er derfor, de fleste mennesker ikke kan gøre det. Fordi de ikke kan give mening ud af livet, så ikke desto mindre give mening ud af livet og derefter udtrykke det skriftligt. ”

Som forfattere er det vores pligt at leve i vores hoveder. Og der er ikke et sted mere lokkende, mere spændende, men samtidig farligere og mere skræmmende end det menneskelige sind. Gang på gang må vi vove os ind på dette sted, hvorfra nogle aldrig kommer tilbage. Uanset hvad vi bringer hjem, er vi nødt til at bearbejde, forme, forme. Indtil der på en eller anden måde kommer noget værd at sige, hvilket ofte aldrig sker. Og så skal vi tilbage.

For de gange vi går "åh, det er interessant", er vi så nødt til at mejse en pil ud af marmorblokken med rodede oplysninger. En pil fyldt med følelser, dyppet i fornuft og indpakket i guld. For ellers vil det aldrig lande i læserens hjerte. Og i slutningen af ​​det?

Efter al uroen, kampen og smerten, det bedste, vi kan gøre, er at skyde pilen i et hav af mørke ansigter. For selv hvis vi ikke spiller til bifald, til sidst, ligger vores skæbne i hænderne på publikum. Altid. Så det bedste, vi kan gøre, er at dukke op, skyde og bede.

Se hvad jeg gjorde der?

Hvis du er en forfatter, er der en god chance for, at uanset hvilket råd jeg vil dele næste, vil du lytte. Du tager måske ikke det, men i det mindste vil du overveje det. Hvorfor? Fordi du fra første linje empati med mig. Jeg er også en forfatter. Det får du. Du er enig i, at det er svært. Du forstår mig. Og jeg får dig. Empati er den mest værdifulde reaktion, du kan udløse i en læser.

Vi har lige konstateret, hvor hårdt jobskrivning er. At få din læser til det punkt, hvor de endda overvejer, hvad du har at sige næste? Det er drømmen. Faktisk, hvis du ikke kan udløse empati i det første afsnit, det første kapitel, den første episode, vil din pil aldrig ramme dens mærke.

Det er den virkelige lektion, jeg lærte af Robert McKee.

”Du skal føle, at der er en delt menneskehed. Uden empati er der ingen involvering. Empati er så kraftig, at den bygger i lang form. Sæson efter sæson bliver disse mennesker dine venner. Du bekymrer dig om dem. Du tænker mere på dem, end du gør [om] dine venner. ”
Kilde

En seng i et kornmark

Der er en gammel, berømt tysk popsanger. Hans navn er Jürgen Drews. I 1976 fik han sit store gennembrud med en sang med titlen 'Ein Bett im Kornfeld' ('En seng i et kornmark'). Det var et dækning af Bellamy Brothers 'Let Your Love Flow'. Lige efter det originale hits fem ugers nummer 1-løb toppede hans tyske tilpasning billboard-diagrammerne i yderligere elleve uger. Han fremførte sangen overalt. En stjerne blev født.

I 80'erne forsøgte Drews at bryde igennem internationalt, men startede aldrig. Han havde et par mindre hits, men for det meste ville folk stadig høre 'Ein Bett im Kornfeld.' I 1995 genindspilte han sangen, og igen var det en stor hit. Siden 1999 er han kendt som 'King of Mallorca,' tyske turister 'nr. 1-festdestination med masser af billig øl, let underholdning og glemmelige begivenheder.

Drews rejser der stadig hver feriesæson, hvor han udfører ‘Ein Bett im Kornfeld’ hver aften. Han får op til $ 20.000 for så lidt som 20 minutters showmanship. Og han hader det. Han er 73, på sin tredje kone, og han ser træt ud.

Jürgen Drews formåede aldrig at udløse sit publikums empati.

Han byggede hele sin karriere på en coverlåt. 'Ein Bett im Kornfeld' er det eneste, vi nogensinde vil huske ham for. Jürgen Drews er berømt, rig og vellykket. Men han er også elendig. Fordi han ikke kunne give mening ud af livet.

Del og blomstre

Her er de første linjer fra nogle af mine seneste artikler:

  • Jeg mødte min eks-kæreste på Tinder.
  • ”Giv mig en håndtag længe nok, så skal jeg bevæge verden.”
  • Jeg plejede at tænke ud over, at 7. klasse matematik kun er nyttig for fysikere og statistikere.
  • Der er en underholdningsklasse, der er undervurderet på trods af dens eksterne succes: historier om at fortælle historier.
  • "Hvis du ikke er et geni, skal du ikke gider."

Ingen af ​​dem er perfekte, men alle af dem giver læseren en chance for at være empatiske. Det er meninger, oplevelser, citater. Nogle få kan du forholde dig til, hvoraf nogle du måske genkender, men som du alle kan være enig eller uenig i.

Rick Rubin siger, at den bedste kunst deler publikum. Pointen er ikke at tilslutte flest mulige læsere. Pointen er at ikke slutte som Jürgen Drews.

Intet sådant som skrivning

McKee siger, at hans seminarer ikke er gåtur i parken. Han vil have det på den måde:

”En af mine missioner i disse forelæsninger er at drive dilettantes ud af døren. Der er en bestemt type person, der vil undervise i et emne som dette og foregive, at nogen kan gøre det. 'Alle kan gøre det, alt hvad du skal gøre er en formel,' og det er bare skidt. Næppe en person i hundrede kan gøre det, siges sandheden. Og det gør jeg virkelig klart for dem. Du er over dine hoveder. Du har ingen idé om, hvor svært dette er. Hvis du elsker kunsten i dig selv, overlever du. ”

At elske kunsten i dig selv er at have empati, når du kigger ind i spejlet. Fordi det er her, det begynder. Et gammelt branche-ordsprog siger, at der ikke er noget som skriver, bare omskrivning. Hvad det virkelig betyder er at tilgive dig selv.

Stephen King skrev engang en sportssøjle til sin bys ugentlige avis. Da han sendte sit første stykke ud, redigerede redaktøren et par rygter, fik nogle fakta og fjernede de fleste af adjektiverne. Derefter gav han King det bedste skriftlige råd, han nogensinde fik:

”Når du skriver en historie, fortæller du dig selv historien,” sagde han. ”Når du omskriver, er dit vigtigste job at fjerne alle de ting, der ikke er historien.”

Du kan ikke give mening ud af livet i en enkelt historie, og du kan bestemt ikke gøre det på første forsøg. Det kræver medfølelse at acceptere det. Hvis du ikke kan gøre det, er det bedste, du kan håbe på, 'Ein Bett im Kornfeld.'

At være forfatter er svært. Men det slår at fortælle den samme historie resten af ​​dit liv. Skær dig noget slapt. Elsk kunsten i dig selv. Og hvis du ikke føler empati i den første linje?

Derefter omskriver du introen.