Foto af Mihai Surdu på Unsplash

Sådan tales om det akavede emne seksuel chikane og diskrimination

Dette indlæg har stødt rundt i mit hoved i længe nu. Jeg har ikke skrevet det før, for uanset hvor åbenlyst du er om feminisme og upassende opførsel på arbejdspladsen, er det en skræmmende oplevelse at skrive om en personlig oplevelse, der potentielt kan spores. Jeg tvivler på, at der er en kvinde, der har talt - inden for en virksomhed eller offentligt - som ikke har frygtet gengældelse, fyring, doxxing, sortlisting.

Men hvis vi ikke taler op, hvordan foretager vi ændringen?

Så her er en historie om seksuel chikane og diskrimination på arbejdspladsen. Det er ikke den værste historie, du nogensinde vil læse, og derfor synes jeg det er vigtigt at skrive det. Fordi ingen af ​​denne opførsel nogensinde er acceptabel, og når det sker, skal der altid gøres noget.

For nylig * har jeg været vidne til seksuel chikane og diskrimination på arbejdspladsen. Da det begyndte, formidlede jeg den første hændelse til en lille gruppe venner med en afskyelig og beklagelig latter og genfortællede hændelsen som en pseudo-vittighed. Da jeg kiggede op og så universelle, slappe kæber stirrede, blev jeg nervøs. Sådan går det normalt ikke, skreg min hjerne. Normalt griner folk, fortæller måske deres egne knepper, og så fortsætter vi med at spise middag.

I stedet spurgte mine venner, hvornår kapellen blev fyret, fordi hændelsen straks kunne handles hos de virksomheder, de arbejdede på (tænk store virksomheder, multinationale selskaber, banker, osv.)

Jeg havde allerede planlagt at rapportere hændelsen til min manager, da jeg vendte tilbage fra arbejdet (da den første forekomst af min personlige chikane-rejse hos dette firma skete på en forretningsrejse), men efter at have oplevet mine kollegers stumme chok, at manden Jeg talte om var ikke allerede blevet irettesat eller fyret (da hændelsen skete blandt folk, der var meget senior i virksomheden - faktisk var jeg den mest yngre person der) Jeg indså, at jeg var nødt til at behandle hændelsen med mere alvor.

Jeg har skrevet mange tusinder af ord om problemer, kvinder står overfor, når de arbejder inden for tech, både blandt deres kunder og inden for deres egne virksomheder. Og alligevel er denne bredde af personlig oplevelse, der bliver chikaneret, nedtonet og diskrimineret, et dobbeltkantet sværd: Jeg er langt mere opmærksom på, hvordan denne dårlige opførsel ser ud, når den sker, og jeg er også desensibiliseret til det. Jeg tilbragte mine yngre år, da jeg havde mindre magt og penge, på at finde måder at tackle det, der skete med mig og omkring mig, fordi jeg var magtesløs til at gøre noget ved det. Da jeg blev tilstrækkelig senior og økonomisk sikker, lovede jeg aldrig at være selvtilfreds med denne opførsel. Jeg lovede, at jeg ville lave støj, når det skete med mig, eller når jeg så det ske med andre, og jeg ville fortsætte med at stille lyd, indtil der skete en meningsfuld ændring. Og alligevel har jeg på en eller anden måde levet længe nok i denne verden til at tro, at uanset hvad jeg rapporterer, eller hvordan jeg rapporterer det, chikane og diskrimination, jeg ser eller oplever, sandsynligvis aldrig vil blive behandlet eller stoppet. I min personlige sag har jeg bestemt aldrig overvejet det faktum, at der allerede skulle være sket noget med denne mand, der trakasserede mig, før jeg rejste et rødt flag (han havde et ry. Jeg havde faktisk hørt om hans omdømme på forretningsrejsen før min egen personlig hændelse fandt sted.)

I betragtning af reaktionerne fra mine ikke-tekniske venner, når jeg lytter til min fortælling, var jeg nødt til at revurdere farerne ved min følelsesløshed for problemet. Jeg kæmper mod kampen, og det føles som at grave i vådt sand - og på mange måder i min branche (og mange andre) er det stadig så nytteløst. Men det er ikke sådan overalt - og vi er ved et vendepunkt, hvor folk er opmærksomme. Jeg var nødt til at kaste al min vægt bag forsøg på at gennemføre faktisk ændring, selvom det kun var i mit eget lille, personlige hjørne af verden.

I løbet af ugerne fortsatte hændelser, både personligt for mig og andre kvindelige kolleger i min nærvær. Hver gang rapporterede jeg, hvad der skete. Hver gang følte jeg mig akavet og kvalm med at give min rapport. Hver gang jeg loggede hændelserne i mine personlige filer, følte jeg vrede og ydmygelse. Hver gang jeg sendte en e-mail til en overordnet for at dokumentere, hvad der foregik, spekulerede jeg på, om nogen indså papirsporet, jeg lavede - og hvis de gjorde det, hvordan fanden fejede de stadig det hele under tæppet.

For at være klar taler jeg ikke om voldtægt eller molestering. Jeg taler om vittigheder og nedværdigende kommentarer om kvinders bryster, om deres manglende tillid, om nedværdigende stereotyper af kvinder, om bogstaveligt talt at råbe, tale og nedlatende til kvinder, så de ikke kunne gøre deres arbejde, om at give arbejde, der skulle gå til kvinder til mænd, selvom kvinders jobbeskrivelse giver dem ret til dette arbejde, og mændene er mindre kvalificerede, og at give dette arbejde til nogen anden end kvinderne påvirker direkte hendes kompensation. Jeg taler om hverdagens chikane og diskrimination, som de fleste kvinder personligt har oplevet eller oplevet førstehånds. Den slags chikane og diskrimination, der bliver ignoreret eller overset eller forklaret væk, fordi historierne kaldes "anekdotisk", eller kvinderne er "for følsomme" eller "hysteriske" eller "jaloux" eller "sindige". Dette er alle ord, som jeg har brugt mig blandt venner og kolleger, da jeg detaljerede, hvad der skete med mig. Da jeg planlagde min næste rapport, mit næste møde, min næste e-mail. Jeg arbejdede med en meget nær ven, der er mange år min senior, en mand, der har været en førende inden for tech-industrien i årtier, for at sikre, hvad jeg anså for chikane og forskelsbehandling virkelig var det, jeg troede, det var, og hvordan jeg skrev om min oplevelser formidlet det.

Ja, du læser det rigtigt. Jeg tændte mig selv med en mand for at sikre, at mine personlige oplevelser kunne holde vand. Og han rådede mig med rette til at skære nogle af de mere subtile indigniteter ud, som kunne vinkes væk som en dårlig leder eller en dårlig chef eller en dårlig mentor.

Jeg talte om dette i flere måneder, med et dusin mennesker i stand til at hjælpe, og jeg sænkede den sproglige klippe op ad en bakke, og jeg stoppede ikke. Jeg gentog min historie så mange gange, at det stoppede med at være akavet. Ofte var jeg nødt til at se direkte ledere eller overordnede i øjet og sige, "Jeg kommer til dig på grund af min interaktion med X, der har seksuelt chikaneret og diskrimineret mig."

Og i slutningen af ​​dagen blev næsten ingen meningsfuld handling truffet. Jeg fik at vide, at personen var blevet "talt med" - og jeg bemærkede en akavet skiftende ændring mellem os. Det var ikke nødvendigvis en af ​​respekt. Det var mere af frygt. At gå på brudt glas omkring mig. Du ved, mig, den hysteriske, der rapporterer om farvede vittigheder. Da jeg fortsatte med at presse firmaet for mere meningsfuld handling og forandring (sikker på, ingen talte mere om mine bryster, men de fortsatte med at mindske mig, fjerne arbejdet, marginalisere mig og mit arbejde), fik jeg at vide, at snart ville jeg ikke ' Jeg er nødt til at arbejde direkte med den mand, der chikanerede mig og diskriminerede mig. Da jeg forklarede, at denne mand var min overordnede og direkte og negativt kunne påvirke min karriere, fik jeg at vide, at han talte meget om mig og aldrig havde sagt en negativ ting om mit arbejde - som om det på en eller anden måde frigjorde ham de skæve kommentarer og benægter mig arbejdsmuligheder. Overraskende blev omfordelingen af ​​arbejde bortforklaret som hjælp til andre med at få et stærkt forspring. Det faktum, at omfordelingen af ​​arbejde aldrig blev forklaret for mig, blev katalogiseret som meget dårlig kommunikation.

Så jeg holdt op.

Men jeg holdt ikke bare op. Jeg gjorde det klart, at jeg holdt op på grund af gentagen chikane og diskrimination, og fordi virksomheden ikke havde taget nogen mening. HR-teamet, der ikke dokumenterede eller rapporterede, var medskyldig. Ledere, der forsøgte at stille, snarere end at reparere, var selvtilfredse. Efter min mening var alle op til toppen af ​​kæden selvtilfredse. Vi taler ikke om en useriøs person her. Vi taler om nogen, der arbejder på tværs af hele virksomheden, som er en ledende leder, der udformer politik, ansætter folk og sætter den kulturelle tone for virksomheden. Vi taler om en person, der på grund af hans opførsel og mine rapporter udløste en global ADP-seksuel chikane-træning.

Alle kan fortælle forskellen mellem et firma, der dækker røvet, og et firma, der gør noget for faktisk at stoppe dårlig opførsel og sætte en offentlig standard for, hvad der er og ikke er acceptabelt. Det er ikke som denne opførsel kun skete for mig. Det var offentligt, synligt og gennemgribende på tværs af rum og tid. (Jeg har haft en mand og en talsmand for mig gå ud af et møde, hvor jeg blev behandlet forfærdeligt, fordi han ikke kunne kondolere, hvad der skete på mødet og ikke ønskede at være en stiltiende deltager. Jeg måtte spørge den talsmand for ikke at forlade, men faktisk tale næste gang, så jeg ikke var den eneste afvigende stemme i rummet. På et andet sådant møde fik jeg en kvindelig kollega af mig til at tage mig til side senere og rose mig for min stemning i ansigtet af en sådan rædselsvækkende behandling og ligner min chikaner med Donald Trump - en kommentar, der kun bliver mere opmærksom, når årene går. Efterhånden er 20/20, siger de.)

Ved den ellevte time efter min afgang forsøgte firmaet at beholde mig. Fra toppen og ned, fik jeg at vide, at jeg var et værdsat aktiv, og det ville være et stort hit for holdet at miste mig. Der blev lagt en banket af awesome foran mig.

Jeg blev chokeret, så blev jeg smigret, så blev jeg underholdt, og så blev jeg meget, meget, meget, meget vred.

Så jeg forklarede roligt to arbejdsrelaterede grunde til, at denne banket følte sig forgiftet, og derefter forklarede jeg roligt igen, i detaljer, til endnu en mand, alt om chikane og diskrimination, jeg havde været udsat for, og hvorfor denne opførsel og virksomhedens gentagne mangel på handling til at ordne opførselen var grunden til, at jeg rejste. Jeg var klar over, at jeg forlod dem, fordi de var forfærdelige og ikke skulle gå til et bedre firma først. ”Det er dig, du er problemet.” Jeg gentog mig som en kvinde, der skiller sig fra en voldelig ægtefælle. Jeg snyder ikke på dig. Jeg fandt ikke en bedre elsker. Jeg får helvede væk fra dig.

Jeg gentog, klart, præcist og ofte, at måden at fastholde en medarbejder er at respektere og værdsætte dem. At håndtere rapporter om dårlig opførsel snarere end at styre dem og dække dem.

På trods af denne meget, meget klare oversigt over, hvad det ville tage for at beholde mig, klarede virksomheden den næste dag deres tilbud på proceduremæssige punkter omkring rolle, ansvar, titler, kompensation - og ikke et ord om de spørgsmål, jeg havde med et højt niveau udøvende som var det eneste formål for mig at holde op. Faktisk fik jeg at vide ganske oprigtigt og uden nogen ironi overhovedet, den person, der førte ansvaret for at beholde mig, var min chikaner.

Og så skete denne samtale mellem mig og min mand:

Jeg sad der og så på et job, som jeg generelt ville have været over månen for at tage, vel vidende at der ikke var nogen måde i helvede, de nogensinde kunne give mig nok penge, nok udfordring, nok awesome, til at gøre hvad der var sket til mig okay. Jeg lovede at ikke være medskyldig i chikane og diskrimination nogensinde igen. Jeg tilbragte mange, mange måneder bekymrede for, at jeg ville blive fyret på grund af den fløjte, jeg fortsatte med at blæse.

Da jeg sad der med dette jobtilbud, tænkte jeg, at administrerende direktør for mit firma måske, måske, ikke havde hørt mine rapporter i detaljer - eller måske overhovedet. Mange af de mennesker, jeg rapporterede til, var mænd. De to vigtigste rapporter, jeg har givet til mennesker, der kunne påvirke forandring for mig, var mænd. Måske, bare måske, de lyttede til min historie med frygt, rædsel, frastødelse, og så kom de måske på telefonen, og som mig første gang, jeg havde at sige noget, følte jeg sig for kvalm til at få det hele ud i det fri. Måske, bare måske, besluttede de, hvis de løste 66% af problemet godt nok, ville vi alle holde op med at tale om elefanten i rummet.

Her er det: At snakke om seksuel chikane og diskrimination er fanden ubehageligt. Men ved du hvad der er værre? Når det sker med dig og ser på kolleger og ledere, du er kommet til respekt, gør intet for at stoppe det.

Du kan tilbyde mig et bjerg af guld og det sejeste, mest innovative job på planeten, og jeg vil gå væk hver eneste gang, hvis du lader chikane og forskelsbehandling ske på arbejdspladsen uden meningsfuld anvendelse.

Og det var det, jeg sagde, da jeg afviste tilbuddet. Og det var det, jeg sagde, da jeg afviste at underskrive noget papirarbejde, der ikke var forskelligt. Og jeg fortsætter med at sige det igen og igen og igen. Og jeg vil offentliggøre en Medium-artikel om den, selvom det er langt efter, at hændelsen skete, selvom jeg er bange på trods af den tid, der er gået, og de kløer, jeg har foretaget, fordi kvinder og mænd har brug for at vide, at det er ikke okay nogensinde, og hvis virksomheder ønsker at bevare godt talent, kan de ikke være medskyldige i seksuel chikane og seksuel diskrimination. Dette er grundlæggende om menneskelig anstændighed. Intet menneske, mand eller kvinde, uanset hvor integreret den organisation de er, skal være over dette mandat.

Seksuel chikane og diskrimination er aldrig acceptabelt. Ingen medarbejdere er så vigtige, at de er immun mod følger, når de chikanerer eller diskriminerer. Virksomheder og de magtfulde mennesker, der arbejder for disse virksomheder, som ikke griber ind i meningsfulde handlinger for at stoppe chikane og diskrimination og forhindre chikane og diskrimination i fremtiden er komplicerede og bør have alvorlige konsekvenser for deres medvirken.

Jeg brænder min fucking karriere til jorden, hvis det er den pris, jeg skal betale for at sige dette. Dette er den klippe, jeg vil dø på. Det er så vigtigt, og det er måde, vi går om bord med dette grundlæggende princip og slipper af med alle, der ikke er det.

* For nylig blev andre detaljer i denne historie tilsløret målrettet af grunde, der er smerteligt indlysende.