Sådan skriver du om ting, du ikke ved noget om

Den enkle, men effektive metode, du kan bruge til at lyde som en ekspert - selvom du ikke er en

Unsplash

Hvis der er noget, du skal vide om at skrive til klienter, er det dette: Du bliver nødt til at skrive om ting, som du absolut ikke ved om.

Faktisk, medmindre du skriver i en meget specifik niche, vil du bruge cirka 99% af din tid på at skrive om ting, du er usikker på. Kunder forventer, at du skriver som en ekspert - uanset om du er en eller ikke.

Som freelance-forfatter har nogle af mine mest obskure projekter inkluderet produktanmeldelser af hypoallergen katfoder, et blogindlæg, der beskriver livet for en berømt Youtuber, daglige horoskoper, en pjece om, hvordan man effektivt kommunikerer med dine teenage børn, og en serie af artikler om kinesisk køkken.

Når jeg gik ind på disse projekter, havde jeg næsten ingen eller nogen forudgående viden om disse emner - det er ikke som om jeg faktisk havde prøvet kattefoder selv eller havde rigtige teenagebarn at kommunikere med.

Men hvad jeg havde var ubegrænset adgang til internettet og evnen til at undersøge godt. Jeg tror, ​​at de fleste freelancere kan være enige om, at uanset om du elsker det eller hader det, er forskning en uundgåelig del af jobbet.

Når det er sagt, behøver forskning ikke at være smertefuld. Du behøver ikke at frygte enhver Google-søgning eller nøgleordspost. Du behøver heller ikke begrænse dig til kun at skrive om det, du allerede ved.

Der er en enkel, men utroligt effektiv videnskab til at skrive om ting, man ikke ved noget om - såvel som at gøre forskningsprocessen lidt mindre tidskrævende:

Brug kun websteder med høj autoritet, når du undersøger

En af de sværeste opgaver, jeg nogensinde var nødt til at udføre for en klient, var en omfattende købersvejledning til tromme-cymbaler. Hvis du ikke allerede ved det, er en købers guide en artikel (som regel lang) designet til at hjælpe forbrugerne med at finde ud af det "bedste" brand eller produkt, de kan købe - samt besvare eventuelle generelle spørgsmål, de måtte have om dette produkt.

For min opgave skulle købers guide være flere tusinde ord og indeholde oplysninger om alle de forskellige typer cymbaler, du kan købe, og hvordan trommeslagere bruger dem.

Havde jeg faktisk været trommeslager, kunne dette have været et stykke kage. Desværre har jeg ikke en musikalsk knogle i kroppen. Den eneste gang, jeg nogensinde har rørt et trommesæt, var den gang, jeg snublede over en i en musikbutik og næsten endte med at være ansigt først i snaretrommelen.

Alligevel havde jeg brug for at være ekspert på cymbaler til denne opgave. Jeg var nødt til at forstå, hvad de var, hvordan de arbejdede, og hvad folk skulle se efter, når de købte en.

Det er meget sværere at undersøge alt hvad der lyder som at skrive et par ord i Google-søgelinjen, men det er meget sværere at finde nøjagtige oplysninger end det ser ud til.

Selvom der måske er masser af legitime websteder derude med nyttige oplysninger, er der lige så mange websteder, der er skrevet af folk, der kun foregiver at vide, hvad de taler om.

Identificering af forskellen kommer normalt ned på et spørgsmål: bruger du et websted med høj autoritet?

Hvis du ikke er bekendt med konceptet, er websteder med høj autoritet de, der er skrevet af højt respekterede, kyndige mennesker. Regeringssider er et godt eksempel - du ved, at alle oplysninger, du får, vil være nøjagtige. Et websted, der slutter med et .edu- eller .org-domæne, falder normalt også inden for dette høje autoritetsområde.

Et blogindlæg skrevet af en tilfældig fyr i hans kælder ville ikke være høj autoritet. Han er måske en ekspert på emnet, men han kunne også tale ud af røvene. Medmindre du er nødt til det, ønsker du ikke at tage disse odds.

Et af de største problemer med websteder med høj autoritet er, at de ikke altid er lette at finde eller identificere. Der er ikke et regeringswebsted, der fortæller mig om cymbaler. Det meste af det, jeg finder om dette emne, er blogindlæg, og det er op til mig at afgøre, hvilke der giver mig nøjagtige oplysninger.

I sidste ende endte jeg med at få de fleste af mine oplysninger fra webstederne til specifikke, pålidelige cymbalmærker. Selv hvis de forsøgte at slå et produkt, vil et velrenommeret firma ikke tippe unøjagtige oplysninger online.

Hvis det emne, du taler om, ikke har en regeringsside, du kan se på (som de fleste ikke gør), anbefaler jeg kun, at du får dine oplysninger fra velrenommerede virksomheder eller organisationer.

I slutningen af ​​dagen skal du bruge et websted med høj autoritet, hvis du skriver om noget, du ikke allerede ved. Uden noget af din egen viden at trække på, skal du sørge for, at de oplysninger, du får, er korrekte.

Gentag ikke bare jargon

Et andet forskningstungt projekt, som jeg var nødt til at gennemføre for en kunde, omfattede at tale om de nyeste bilmodeller fra mærker som Toyota og Ford. Opgaven var rettet mod mekanikere og bilentusiaster, så der ikke var plads til fejl.

Hvad jeg hurtigt fandt var, at der er en masse teknisk jargon forbundet med biler. Nogle forfattere løber måske igennem al denne jargon og gentager det bare med deres egne ord, men at parafrasere noget, du ikke forstår, ender sjældent godt.

Ved blot at gentage teknisk jargon, er alt hvad du laver at bruge en andens ord, men du tilføjer ingen værdi til din skrivning. Og for det meste vil nogen, der ved, hvad de taler om, se igennem din handling inden for få sekunder.

Til det specifikke projekt tog jeg lidt ekstra tid på at undersøge, hvad nogle af disse tekniske ord faktisk betød. Det var tidskrævende, men mit færdige produkt var meget bedre - og jeg havde lettere ved at skrive det også.

Med de fleste projekter har du ikke tid til at blive en faktisk ekspert, men du kan bruge lidt tid på at forstå, hvad du skriver om.

Ikke kun vil du ende med et stykke af højere kvalitet, men du vil heller ikke bruge hvert sekund i skriveprocessen på at spekulere på, om du bruger den tekniske jargon korrekt.

Omfavn udfordringen

At skrive om noget, du ikke ved noget om, kan være absolut skræmmende - hvis du lader det være. I min erfaring er forskellen mellem terror og spænding kommet ned til min holdning. Hvis jeg begynder at få panik over min manglende viden, bliver hele processen irriterende.

Men hvis jeg bremser ned og begynder at se det som en udfordring at omfavne, bliver tingene uendeligt lettere. Jeg kan endda begynde at have det sjovt (hvilket er en vanskelig ting at gøre, når du skriver om trommecymbaler og bilspecifikationer).

Uanset omstændighederne bag det, vil jeg opfordre dig til at se på dit projekt som en læringsoplevelse - ikke som en smertefuld, umulig opgave.

Uanset om du er freelance skribent, blogger eller romanforfatter, bliver du til sidst nødt til at skrive om noget, du har lidt eller ingen kendskab til. Selvom det sjældent er sjovt at undersøge, kan du gøre hele processen meget glattere ved at holde dig til websteder med høj autoritet og tage dig tid til at forstå, hvad du skriver om og omfavne udfordringen.

Du er muligvis ikke en ekspert, men der er ingen grund til, at du ikke kan lyde som en.