Hvordan Tolstoj kan redde Putins sjæl

Dostojevskij

Hvis kun Putin foretrak Tolstoj frem for Dostojevskij, ville forholdet mellem Rusland og Vesten være meget venligere og mere produktivt.

To konkurrerende visioner for Rusland

Dramaet, der spilles lige nu mellem Rusland og Vesten, er ikke kun geopolitisk. Det er et dybt siddende drama af den nationale sjæl, der har eksisteret i århundreder. Og russisk litteratur er det sted, vi ser det i fuld blomst. Spørgsmålet, som Vladimir Putin kæmper med, er det, der gentages gennem det 19. århundrede russiske klassikere: Hvad er kilden til vores nationale storhed?

Når han nærmer sig dette spørgsmål, har Putin, hvis to yndlingsskribenter tilfældigvis er Tolstoj og Dostojevskij, to forskellige traditioner at vælge imellem: Dostojevskijs tro på russisk exceptionalisme eller Tolstojs tro på universaliteten af ​​al menneskelig oplevelse, uanset ens nationalitet, kultur eller religion.

Tolstoy

Desværre har han valgt Dostojevskij, ikke Tolstoj.

Dostojevskij troede, at Ruslands særlige mission i verden er at skabe et pan-slavisk kristen imperium med Rusland ved sin roret. Denne messianske vision stammede fra det faktum, at Dostojevskij troede, at Rusland var det mest åndeligt udviklede af alle nationerne, en nation, der var bestemt til at forene og lede de andre. Ruslands mission, sagde han i 1881, var "den generelle forening af alle mennesker i alle stammer i den store ariske race."

Denne form for triumphalistisk tænkning var anathema for Tolstoj, der troede, at enhver nation havde sine egne unikke traditioner, ingen bedre eller værre end de andre. Tolstoj var en patriot - han elskede sit folk, som det tydeligt demonstreres i f.eks. Krig og fred - men han var ikke en nationalist. Han troede på den unikke geni og værdighed i enhver kultur. Et af kendetegnene for hans forfatterskab fra starten var hans evne til at afsløre fuldblods sandheden for hver enkelt af hans figurer, uanset deres nationalitet.

I hans Sevastopol-fortællinger, der blev inspireret af hans egne oplevelser som en russisk soldat, der kæmpede mod de tyrkiske, franske og britiske styrker i den 18-årige krim - i den region, der for nylig blev annekteret af Rusland - fejrer Tolstoj menneskeheden af ​​alle hans figurer, hvad enten det er russisk, britisk eller fransk.

Midt i al den åndelige uro efter Sovjetunionens fald har russerne desværre haft en tendens til at klæbe sig mere fast på den mere messistiske, messianske vision af Dostojevskij end den rolige vision om den universelle menneskehed, som Tolstoj talte om, og at finde sidstnævnte måske en smule for demokratisk, humanistisk, og blød for deres hærdede smag. Efter alle tragedier fra det russiske historie fra det 20. århundrede og især de seneste 20 års ydmyghed søger mange almindelige russere utvetydigt bevis for deres nationale værdighed - ja, overlegenhed - blandt nationernes familie.

Putin og folket

Det er netop den kontingent af befolkningen, som Putin spiller for. Han citerer sjældent Tolstoj i sine taler, men citerer dog ofte russiske messianske filosoffer fra det 20. århundrede som Solovyev, Berdyaev og Ilyin, der selv var påvirket af Dostojevskijs brand af nationalisme og tog det til et helt nyt, undertiden virulent niveau. Putin har kaldt Sovjetunionens fald den største geopolitiske katastrofe i det 20. århundrede og en "ægte tragedie" for det russiske folk.

I et tv-interview for et par år siden gik han så langt som at sige: ”Der er nok kræfter i verden, der er bange for vores styrke, vores 'massivitet', som en af ​​vores suveræner sagde. Så de forsøger at opdele os i dele. ”I en bellicose føderal forsamlingsadresse i marts forsikrede han sine landsmænd om, at dette aldrig ville ske, idet han lovede, at Rusland allerede har testet en ny generation af” uovervindelige ”atomvåben.

Siden da blødgør han sin krigsførende tone og adopterede en mere forligende, selv til tider patetisk holdning: Rusland, hans retorik går nogle gange nu, er det uheldige offer for en stor misforståelse, og aw-shucks, hvis bare alle ville behage stoppe hastende til dom og give dem en chance, kunne han forklare alt.

Når man lytter til Putins tale i disse dage, ville man næppe gætte, at det var 2018, og Rusland er ved at afholde de største militære øvelser i næsten fire årtier, fortsætter med at besætte Krim og den folkelige uenighed i det østlige Ukraine, og at den russiske regering er blevet vist at stå bag det nylige mordforsøg på Putin-kritikeren Sergei Skripal eller indblandingen i det amerikanske valg i 2016 eller en stor online fejlinformation om vaccinationer.

Du skulle tro, at det var 1941, og Hitler netop havde angrebet; eller endda 1812, da Napoleon krydsede Nieman-floden for at invadere Rusland. Begge disse begivenheder forbliver solidt rodfæstede i russisk national bevidsthed indtil i dag, hvilket er en af ​​grundene til, at Putins fremmedhad finder ord på en sådan resonans blandt majoriteten af ​​den russiske offentlighed.

Frygt for udlændinge løber dybt i Putins eget blod. En af hans brødre døde af difteri under naziens belejring af Leningrad i 2. verdenskrig. Hans mormor blev dræbt af tyskerne i den krig. Og hans morlige onkler forsvandt sporløst foran. I betragtning af Ruslands fortid og Putins biografi giver dette opfattede behov for at hævde russisk overlegenhed i en fjendtlig verden perfekt mening.

Tolstojs krig og fred

Men ægte styrke, som Tolstoj forstod så godt, kommer fra ydmyghed, ikke hubris. Det er et centralt budskab ikke kun om Sevastopol Tales, men om krig og fred, der mindes om Napoleons mislykkede invasion af Rusland i 1812. Hvis Putin trækker på tropen i et land under belejring for at retfærdiggøre russisk bellicosity og hans eget stramme greb om magt, så bruger Tolstoj dette selvbillede til at illustrere et meget andet punkt: Ruslands storhed, troede han, stammer fra dens menneskers evne til at bevare deres værdighed i lyset af aggression og holde et klart moralsk kompas i selv det aller værste af gange.

Dette er den slags storhed, der udstilles af karakterer som den navngivne russiske soldat, der under besættelsen af ​​Moskva træder uden for hans tildelte opgaver for at hjælpe en butiksejer med at beskytte sin butik mod plyndre; eller af en teenage-pige, der insisterer på, at hendes familie efterlader deres ejendele under evakueringen i Moskva for at gøre plads i vogne til sårede soldater; eller af en fattig, ældre tjener, der giver en 25 rubel-note til sig selv til en fremmed, der dukker op ved døren og siger, at han er en slægtning i den familie, hun betjener.

Det er også den slags storhed, der er legemliggjort i den russiske øverstbefalende Kutuzov, der er elsket af sine tropper og medfølende over for hans fjender, og til og med afholder sig fra at angribe den sårede, fratrædende franske hær som nogle af hans generaler og medlemmer af retten opfordrede ham til at gøre. Det er ikke tilfældigt, at Nelson Mandela, der læste krig og fred under sin fængsling på Robben Island, senere ville kalde det hans yndlingsroman og udpege Tolstojs Kutuzov som et eksempel på human og effektiv ledelse.

Og så er der Pierre Bezukhov, den storhjertede, forkortet russiske tælle, der i begyndelsen af ​​romanen arver den største formue i Rusland. Derefter indgår han et katastrofalt ægteskab, bliver en førende frimurer, før han bliver desillusioneret med dens politik, forkaster hans forsøg på at befri bønderne på hans ejendom og til sidst ender som en fransk krigsfanger under Napoleons 1812 invasion af Rusland.

Lige når han mener, at tingene ikke kan blive værre, bringes Bezukhov foran en fyringsgruppe. Forberedt på at dø opdager han på mirakuløst vis at han kun er blevet ledsaget der som vidne. Stadig set er synet af den blindfoldede fabriksmedarbejder, der bliver skudt i hovedet (som Pierre godt indser, lige så let kunne have været ham) nok til at sprænge enhver illusion, han nogensinde har haft om sin egen magt, hver ounce af sin tro på " verdens gode orden, i menneskehedens og hans egen sjæl og i Gud. ”

Ikke desto mindre overlever han, både fysisk og åndeligt, og fremkommer hverken kynisk eller bitter, men med en fordoblet forpligtelse til medfølelse og kompromisidealer har han altid troet på. ”” Jeg siger ikke, at vi skal modsætte os dette eller det. Vi tager muligvis fejl, '”fortæller han sin kone efter krigen, da han vendte tilbage fra Skt. Petersborg, hvor Pierre har forsøgt at forene konservative og liberale, der er ved hinandens hals over den fremtidige retning af landet. ”Det, jeg siger, er, lad os kæmpe sammen med dem, der elsker det gode, og lad der være et banner - aktiv dyd.” ”

Hvorfor Putin har brug for at læse Tolstoj

Den eneste virkelige inspiration, som Putin synes at have hentet fra krig og fred, er desværre fra hverken Kutuzov eller Pierre Bezukhov, men fra karakteren af ​​Napoleon selv. Den franske kejser forestiller sig arrogant at være den ultimative geopolitiske strateg, og aldrig mere end når han når sit længe ventede mål om at erobre Moskva. Men hvad kostede denne sejr ham? Ni tiendedele af sin hær, for en ting, på den lange vintermarsel ud af Rusland. For mens de nød deres krigsbytte i Moskva, brugte Napoleon og hans hær de helt nødvendige nødvendige for at komme tilbage til Europa.

Tolstojs budskab - som synes at være helt tabt for Putin - er, at når vi tror, ​​vi vinder, kan vi faktisk miste eller endda plante frøene til vores egen ødelæggelse.

Putins erobring af Krim og attentatforsøg, online fejlinformationskampagner og indblanding i det amerikanske valg kan for ham synes lige nu som mesterlige strategiske træk for at genoprette russisk hegemoni, men et par år eller endda måneder ned ad vejen kunne det godt vise sig at være hans lands fortrydelse. Da hans økonomi fortsætter med at sno sig fra presset fra sanktionerne, Rusland bliver mere udskudt internationalt og de truende administrative og kulturelle udfordringer ved at reintegrere Krim tilbage i Rusland, har Putins Napoleoniske gambit allerede kostet sit land dyrt - ikke kun økonomisk og politisk, men åndeligt , såvel.

Hvis Dostojevski utilsigtet lagde det filosofiske grundlag, som Putin nu står på, tilbyder Tolstoj løsningen. Han giver en alternativ vej, der kan føre Rusland tilbage til sine egne højeste idealer, tilbage til det fortjent stolte sted blandt familiens nationer. Men det er vejen til ydmyghed, ikke hubris.

Som Tolstoj skriver i Krig og fred: "Der er ingen storhed, hvor der ikke er godhed, enkelhed og sandhed."

Opret forbindelse til Dr. Kaufman på Amazon, Twitter, Facebook, Google+, LinkedIn og YouTube, og tilmeld dig hans nyhedsbrev her. Følg bøger bag søjler på Twitter og Facebook.

Køb Giv Krig og Fred en chance: Tolstoyan-visdom til urolige tider