Land dine første 1.000 brugere: hvordan du får tidligt trin til din opstart

Foto fra JotForm UX Team Meeting - Oprindeligt offentliggjort på JOTFORM.COM

Dette er det øjeblik, du har drømt om. Dit produkt er færdig. Betatestere er glade, og det er klar til udgivelse.

Du går live, pop den boblende og…. Stilhed.

Alle de ivrige brugere, du forestillede dig, dukker ikke op. Hvad nu?

Da jeg lancerede JotForm i 2006, var internettet ganske vist et andet sted. Der var mere albuerum. Det var lettere at skille sig ud.

Men den taktik, jeg brugte for at udvide vores brugerbase fra nul til 3,5 millioner, gælder stadig.

Faktisk er de endnu vigtigere nu. Og uanset om du er solo-grundlægger eller leder af et lille hold, kan du tackle disse trin på egen hånd.

Du har ikke brug for dybe lommer eller VC-penge for at få trækkraft i den tidlige fase til din opstart.

Lad os dykke ind.

1. tilbyder altid en gratis version

Selv hvis du har bygget et SaaS-produkt, er en gratis version dit bedste marketingværktøj. Det sænker adgangsbarrieren, så forsigtige brugere kan prøve det, før de køber.

Giv alle chancen for at komme ind og lege.

Hvis nogen er nysgerrig efter dit produkt, er der også en god chance for, at de bliver en betalende kunde.

Behandl disse mennesker godt. Lad dem ikke tilmelde sig komplicerede konti eller give sider med personlige oplysninger. Minimal friktion, når det er muligt.

Glade brugere fortæller også deres venner. Når du leverer reel værdi, er folk mere tilbøjelige til at tale om dit arbejde, linke til produktet og generelt sprede ordet.

2. Opbyg et publikum

De fleste mennesker ved, hvorfor de har brug for et publikum, men masser af iværksættere på tidligt tidspunkt følger ikke og gør det faktisk.

Jeg forstår. Dette skridt tager tid - og det betyder, at du er nødt til at sætte dig selv "derude" til en online verden, der er oversvømmet med indhold og trold, der er travlt med at skærpe deres knive.

Du skal stadig gøre det.

Tag en dyb indånding og slå trykket ned. Vælg den platform, der føles mest naturlig.

Hvis du kan lide at skrive, skal du starte en blog. Hvis du har det godt med at tale med et kamera, skal du oprette en YouTube-kanal. Du kan også podcast, sende mellemstore artikler (god idé, ikke?), Eller starte en online gruppe.

Del autentisk og vær dig selv. Fremstil indhold, der afspejler din reelle interesse eller ekspertise, og behøver ikke bekymre dig om at sælge. Bare vær hjælpsom.

I en ideel verden begyndte du at opbygge dette publikum mindst seks måneder før din lanceringsdato. Hvis det ikke er muligt, skal du starte nu.

Jeg var heldig at opleve blogguldens guldalder. Tilbage i 2005 var alle stadig knyttet til hinandens arbejde. Blogs opmuntrede til reelle samtaler mellem jævnaldrende.

Jeg skrev mest om nye teknologier, så da jeg frigav JotForm, var det naturligt at dele det på min blog - og de tidlige stillinger tiltrækkede nye brugere.

Selvom bloggingens gyldne tidsalder måske er gået, er der stadig så mange smarte måder at vokse dit publikum på. Vælg det, der giver mening for dig, og sørg for tydeligt, engagerende og værdifuldt indhold.

3. Udnyt din teknologi for at få pressedækning

Du bryder dig dybt om dit produkt. Du har brugt uendelige dage på at bygge noget fantastisk. Giv dig selv en høj fem til den gennemførelse.

Tro mig dog, når jeg siger, at din produktudgivelse ikke er nyheder. Det er ikke sådan mediedækning fungerer. Du har brug for en unik vinkel.

Tilbage i 2006 kæmpede jeg for at tale om webformularer. Det er trods alt ikke nøjagtigt et spændende emne for de fleste mennesker. Så jeg valgte at fokusere på teknologien.

Dette var de tidlige dage med AJAX og en-sides webapps, som Gmail. JotForm brugte begge disse teknologier, så det er sådan jeg indrammede mine indlæg og pressemeddelelser.

Jeg placerede mit produkt som et udstillingsvindue med websideanvendelser på en side, der kunne sende og hente asynkrone serverdata uden at påvirke visningssiden og gøre ting som træk og slip på browseren.

Det er klart, det vil ikke hæve øjenbrynene nu, men det var store nyheder på det tidspunkt. JotForm var ikke i fokus, men et eksempel på, hvad teknologi havde gjort det muligt.

Den vinkel hjalp mig med at få masser af god dækning på blogs og tech-websteder.

Den bedste del om teknologi? Det er altid under udvikling.

Så hvis du arbejder med AI, big data, maskinlæring, video eller noget nyt og nyt, skal du tale om teknologien bag dit produkt.

Folk vil altid vide, hvordan disse værktøjer anvendes - og det placerer dig som en ekspertkilde for journalister.

4. Deltag i grupper og fora

At opbygge en virksomhed kan være isolerende. Vi kender alle de lange dage og sene nætter (og de tomme pizzakasser). Online-fora giver folk mulighed for at udforske nichefag, samtidig med at de tilhører et ligesindede samfund.

Fora er ændret i de sidste 10-15 år, men de er stadig superværdifulde. Fra Reddit til Hacker News til StackOverflow er der faktisk flere samfund end nogensinde før.

Deltag i de grupper, der afspejler dine interesser. Du ved allerede, ikke for at få salg-y eller at navngive dit arbejde, men det er værd at gentage. Bidrag til diskussionerne. Giv din mening når folk beder om det.

Når du først er et betroet community-medlem, kan du nævne dit produkt. Bed om feedback, og lyt virkelig til det, du hører.

Vær ikke bange for at stille spørgsmål eller anmode om afklaring - medmindre det er en irrelevant kommentar fra et trold med kniv. Ignorer dem og fortsæt.

5. Glem ikke SEO

Puha. Dette er hårdt. SEO bliver mere kompliceret hele tiden. Det kræver en ekspert at fjerne alle de fine detaljer.

Stadig, SEO betyder noget. Det hjalp mig, og det kan også vokse din kundebase.

Kontroller først, at dit websted er søgemaskine-venligt. Grundlæggende ting.

Husk derefter på, at Google ikke har tillid til dit websted, hvis det ikke har en historie.

Kan du huske, at indhold, du opretter? Placer det lige på dit produktwebsted eller virksomheds hjemmeside. Dette uddyber din track record og kan bringe flere øjne til dit arbejde.

Bounce-satser påvirker også din Google-placering. Hvis folk finder dit websted og derefter kører for at afslutte, er det ikke godt. Du kan ikke ændre besøgsadfærd, men du kan tilskynde til onlinetrit.

Sørg for, at din grafik og kopi er klar. Kom lige til punktet. Lad folk prøve dit produkt uden at give en komplet DNA-prøve.

Det vigtigste er, at du ikke bekymre dig om at optimere enhver lille detalje. Fokus på at skabe værdifuldt indhold og et killerprodukt. Med tiden vil folk begynde at linke til dig. De holder sig i et stykke tid og øger dine vurderinger.

Hvis du vil gå dybere, skal du ansætte en SEO-ekspert - men aldrig på bekostning af at opbygge et produkt, der tjener og glæder dine brugere.

6. Gør det delbart

Tænk på produkter som Dropbox. Du modtager et link fra en ven eller kollega. Du har brug for filen, så du åbner linket. Nu er du Dropbox-bruger.

Delbare produkter er i sagens natur klar til at blive virale. Alligevel kan ethvert produkt tilskynde til to-vejs datastrømme, som er uvurderlige, når du er ny på scenen.

For eksempel muliggør den nye version af JotForm samarbejde. Brugere kan oprette en formular og derefter dele den med en manager eller forretningspartner, der kan foretage ændringer, selvom de ikke har en konto hos os.

De bruger ikke kun vores produkt, de lærer at bruge det.

Det tog os 12 år at opbygge denne funktion, men du kan udvikle din version nu. Der er så mange måder at gøre dit arbejde delbart på - fra tekstanmeldelser til at bytte resultaterne fra en sporingsapp.

Bliv kreativ og bygg den ind fra starten.

7. Saml disse e-mails

Brug dit indhold eller din gratis produktversion til at oprette din e-mail-database. Denne teknik er ikke ny, men det er stadig en af ​​de mest effektive måder at få trækkraft.

Der er en grund til, at e-mail-marketing også kaldes tilladelsesbaseret marketing. Folk har bedt dig om at sende dem opdateringer. Tag ikke forholdet let.

Send regelmæssige e-mails, der giver reel værdi. Du kan fortælle dem, hvad der er nyt, men hold salget til et minimum.

Da vi lancerede den betalte version af JotForm i 2007, kom vores første tilmeldinger fra e-mail-abonnenter. Jeg ved det, fordi jeg så dem rulle ind (mens jeg bider mine negle i strimler).

Vi havde ikke nogen presse endnu, men 10 minutter efter vi sendte lancerings-e-mailen foretog et universitet i Spanien det første køb. Derefter havde to kunder fra England Ved udgangen af ​​året havde vi 500 betalende kunder. Slet ikke dårligt.

Her er hvad jeg ellers har lært om e-mail: det er ikke let at få folk til at deltage, men de konverterer ekstremt godt.

Vær tålmodig, hvis din liste vokser langsomt. Det er altid en indsats værd.